投资SolarCity,谷歌的动机很纯洁

2月27日,美国光伏设备安装公司SolarCity周二宣布,谷歌将向该公司投资3亿美元,用于支持该公司的至少2.5万个光伏屋顶发电厂。投资时有发生,多数不需要做出过分解读,无外乎把钱投出去再收更多的回来。但这一次似乎有所不同。

获得投资的SolarCity 的CEO是Lyndon Rive。Lyndon Rive无名小卒一枚,但是他有一个大名鼎鼎的叔叔,Elon Musk,特斯拉的掌门人。当然,如果仅止于亲戚关系并不足以让人浮想联翩,问题是,Elon Musk与Lyndon Rive还有事业上的紧密联系,Musk是SolarCity 的董事会主席。这意味着什么?是不是谷歌与特斯拉已经暗通曲款?

树叶黄了,秋天就来了。

从一叶以知秋,看似正确,实则不然。秋天,树叶黄了,这是自然规律,但是,一片树叶黄了却不一定代表秋天来了。

不错,谷歌与特斯拉一直绯闻不断。早在2013年就有《福布斯》专栏作家提出谷歌要收购特斯拉。2014年,《财富》杂志发文称:谷歌应当收购智能汽车厂商特斯拉。理由是通过这种方式,搜索巨头就可以打造自己的自动驾驶电动汽车,并在未来数年中一直领先于其他竞争者。还展望了一下未来:在未来10年里,谷歌与特斯拉的配对至少可以占领汽车市场5%的份额。收入大概在一千亿美元到两千亿美元之间。

谷歌与特斯拉简直就是天作之合。一边是酷炫的无人驾驶,一边是酷炫的汽车。

而且,今时不同往日。中国农历新年前夕,特斯拉发布了2014年年报,亏损增加,销量不达预期。1月中旬,CEO Musk公开表示,特斯拉在中国去年第四季度的销量出乎意料的差,但特斯拉仍寄厚望于中国。据悉,在特斯拉5.5万辆的预期交付当中,中国市场占比七分之一左右,达7800辆。2014年,特斯拉在中国卖掉了4500辆,上牌2500辆(也就是说,投入到使用当中的车子差不多就是这个数字)。今年1月,特斯拉交付了120辆。这还不是最要命的。最要命的是,特斯拉不再供不应求。去年第四季度,特斯拉出货9834辆,低于该公司预计的1.12万辆,同期,特斯拉的产量接近1.2万辆。也就是说,特斯拉的既有市场已经饱和,需要开发新的客户群,或者开拓新的市场。特斯拉这样做了。今年将有一款SUV Model X上市。在2017年,将有售价约22万软妹币的廉价车型model 3上市。但是,华尔街并不买账。今年2月12日,特斯拉股价大幅下跌8%以上。

华尔街很难买账。22万软妹币的价格跟日产聆风差不多(比日产聆风贵几千美元),日产聆风2010年底上市,迄今销量超过10万台,2014年单年出货量超过3万,这个级别的市场差不多让日产聆风统治了。汽车又不是用一两年就换的生活用品。至于SUV,前景也不看好。一来,SUV车型正在过时。二来,能够接受电动SUV车的人差不多已经是特斯拉的用户,他们不大可能再买一辆。特斯拉需要一剂强心针,需要“好风凭借力,送我上青云”。谷歌的无人驾驶是最好的选择,可能也是唯一选择。

对于谷歌来说,特斯拉也是一时之选。毕竟,开奔驰、宝马的人群不如开特斯拉的人群容易接受无人驾驶。一旦无人驾驶在特斯拉上点燃火种,星星之火可以燎原,最终席卷天下。

但是,如果换一个角度,事情也许会有不同。

无人驾驶是不是真的能普及开来?什么时候普及开来?它有没有可能成为下一个谷歌眼镜?谷歌的产品大多是瞄准未来的。这个未来如果是明天还好,大家都喜欢明天,明天代表着希望,代表着趋势,代表着华尔街的认可。一旦这个未来是后天,那么就是一场灾难(《后天》豆瓣评分7.8),谷歌眼镜用几年的时间证明,它仍旧是明天,甚至可能是明天的明天,而大家本以为它会是昨天的明天。又何止谷歌眼镜。安卓占领了市场,谷歌没能占领安卓,YouTube还没有盈利,nest仍然停留在概念上。对于谷歌来说,它们仍然是明天。

谷歌一直停留在明天。

所以,特斯拉必须考虑一个问题,谷歌的无人驾驶也许不那么接地气。

谷歌也要考虑一个问题,电动汽车是未来,但是特斯拉不一定是未来,如果早早跟特斯拉绑在一起,会不会一起死掉?

其实,这次投资并不代表什么,无需做出过分解读。

早在2008年,谷歌就开始介入新能源。2011年谷歌已经投资了2.8亿美元为SolarCity提供资金。据路透社报道,SolarCity已经从太阳能租赁项目获得7.5亿美元的收入,这是目前为止家用太阳能系统获得的最高收入。SolarCity前景不俗。

对于手握大把现金的公司来说,把钱放在银行里吃利息是遭天打雷劈的,再生能源是一个前景远大的项目,又是谷歌熟悉的领域,当然要把钱花进去。谷歌对SolarCity投资的回报率可能达到8%。

对清洁能源的投资也越来越受到青睐。此前,太阳能光伏模块制造商First Solar获苹果公司8.48亿美元投资。彭博社的统计数据显示,去年清洁能源项目投资总额达到3100亿美元,较上一年增长了16%。

此外,清洁能源项目当前在美国有资格享受各种赋税优惠政策,其中就包括向安装光伏发电项目提供30%的免税。对于像SolarCity这样尚未盈利的公司,通常会选择把这些免税额度提供给税平衡交易投资人。

谷歌在今年1月宣布了一项类似的交易。当时,谷歌宣布对挪威能源公司Scatec Solar投资1.8亿美元,共同建造美国犹他州最大的太阳能发电厂。对谷歌而言,对清洁能源项目的投资,不仅能够减免税款,而且也能够支持清洁能源产业的发展。谷歌可再生能源项目主管Sidd Mundra表示,“我们很高兴能够为太阳城公司帮助美国家庭减少碳足迹和能源成本的使命提供帮助。这对环境、对家庭都是好消息,并且具有良好的商业前景。”

其实,这就是一出很纯洁的投资。

雷锋网

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