月度归档:2016年06月

专门投资创业公司的谷歌资本,为何投资了一家上市公司

专门投资创业公司的谷歌资本,为何投资了一家上市公司

据外媒报道,谷歌资本(Google Capital)首次投资上市公司,日前以4635万美元资金投资家庭护理提供商Care.com。受此消息影响,后者股价在周三盘后交易中暴涨18%。

据介绍,谷歌资本成立于2014年2月,有别于谷歌旗下另一只投资基金谷歌风投(Google Ventures),将独立于谷歌企业战略之外进行投资。从成立开始,谷歌风投是一只规模为3亿美元的投资基金,专注于早期创业公司。 据知情人士透露,谷歌已经投资过的公司包括在线调查工具SurveyMonkey、金融公司Lending Club以及教育公司Renaissance Learning。谷歌资本合伙人David Lawee曾表示:“谷歌资本还处于极早期阶段,投资是一个漫长的过程。”一直以来,谷歌资本的目标都是在多个行业挑选业绩优良并且拥有新技术的公司。

而入股Care.com是该公司首次投资上市公司,而这笔投资将令谷歌资本成为Care.com的最大股东,而该基金的合伙人莱拉·斯特迪(Laela Sturdy)将加盟Care.com董事会。 据介绍,家庭护理提供商Care.com专门针对儿童、成年人、老年人、宠物和家庭提供护理服务,截至周三的市值达到2.76亿美元。

Care.com表示,该公司将使用此次融资的部分所得来以每股8.25美元的价格从股东Matrix Partners手中回购370万股股票,此外,该公司还将向谷歌资本定向发行可转换优先股,转换价格为每股10.50美元。该公司表示,这些股票的年度股息将达到5.5%。

Care.com董事长兼CEO Sheila Marcelo表示,该公司也希望抛售部分股票,所以现在是回购的好时候,这帮助他们降低了股票压力。该股周三在常规交易中报收于8.47美元,在盘后交易中最高涨至每股10美元。

由于谷歌资本能优先获得谷歌内部的资源,因此相对于其他创业后期投资机构,年轻的创业公司更愿意接受谷歌资本的投资。与兄弟公司谷歌风投类似,谷歌资本曾表示,其投资决策完全基于回报率,并不考虑谷歌的战略合作因素。所以,谷歌资本的投资对象转向上市公司,是否意味着创业公司的回报率在下降?

雷锋网

谷歌和高通联手打造AR芯片,AR手机普及指日可待

谷歌和高通联手打造AR芯片,AR手机普及指日可待

有了高通公司即将推出的Snapdragon 800和600 SoCs芯片,手机制造商可以让他们的设备兼容Tango了。据Ars Technica报道,在过去的一年半里,芯片制造商高通一直与谷歌合作,打造能适配谷歌增强现实技术的产品。当初,谷歌展示了Tango项目的原型时,它有一个额外的计算机视觉芯片。但第一部Tango手机——联想的Phab2 Pro,却没有这样的芯片。

Phab2 Pro临依靠其四核的Snapdragon 652处理器,来运行Tango的增强现实功能。高通甚至说,其处理器对该技术进行了优化,Tango比一般的应用程序使用更少的处理能力,消耗的电量不到两瓦。谷歌和高通消除了对深度传感器和运动跟踪摄像头额外硬件的需求,使得手机制造商更容易采用增强现实技术。Tango可以通过设备的摄像头,在现实世界中叠加图像。它的一个应用是,在开始装修或更换你的家具之前,帮助你可视化房子将变成什么样子。

via Engadget

雷锋网

两周年了,Pepper都经历了什么

两周年了,Pepper都经历了什么

“过去的 25 年,我曾经相信计算机有一天可以像人类的右脑一样工作,右侧大脑掌管表情和感知。我可以骄傲的引入第一个可以读取人类感情的机器人,他在我们制作机器真人的梦想当中走出了蹒跚的一步。这个机器人可以读懂人类的感情,并且自动的作出行动。”

两年前的Pepper发布会上,软银首席执行官孙正义如此向全世界介绍这款情感机器人。他说,这场发布会将会被写入历史当中。

从这场发布会开始,Pepper 的一举一动都备受关注,而在这两年中,Pepper 经历了各种赞誉和质疑,同时又带动着整个服务机器人产业的发展。

开卖前:万千瞩目于一身

Pepper 是一个“混血儿”,而且基因都很强大,一个是日本电信公司软银集团,一个是法国成立十多年的小型仿人形机器人公司Aldebaran,后者前一个产品是双足机器人Nao,该机器人曾在2008年成为“机器人世界杯”(RoboCupSoccer)的标准联盟平台,也是如今很多小型仿人形机器人的效仿对象。软银在2012年收购了Aldebaran 后将其改名为软银机器人控股公司,简称SBRH,而Pepper 则是SBRH 为软银交出的一个作品,一个身高1.2米,体重28公斤,拥有情感辨识功能且拥有自身情绪的人形机器人。Pepper 的设计理念是用来陪伴人类,在与人“相处”过程中不断学习人的习惯和喜好等。为了让Pepper 更加人性化,软银继续收购或投资了机器人相关产品如表情云、表情传感技术的若干家公司。

一开始,机器人的名字并不叫Pepper,法国方以“Juliett”作为秘密代号而日方则冠以日本人姓名中常用的“太郎”(TARO)。当机器人快要面世的时候,研发人员发现,这个机器人是要走国际范的,太本土化的名字会有碍其国际化道路,于是给起了一个国际范的名字,也就是Pepper。

经过两年多的研发,顶着“全球首款情感机器人”的光环出道,加上背靠软银这座大山,Pepper 一经亮相就受到万千瞩目。在去年6月20日正式开卖消费版前夕,Pepper 又成功地吸纳了两个大靠山,分别是制造业巨头富士康和电子商务巨头阿里巴巴,不仅分别拿到了他们145亿日元的投资,而且更重要的是获得其背后优越的资源,同时,Pepper 的知名度也被推向了最高峰。而全球的服务机器人创业风潮,也在这一刻被刮起。

两周年了,Pepper都经历了什么

Pepper一周年时工作人员为其庆生

开卖后:一抢而空后的质疑

2015年2月27日,首批面向开发者的300台Pepper 在一分钟内被一抢而空;6月20日,Pepper 正式面向消费者销售,每个售价为198000日元(约1610美元),同样地也是在开卖后一分钟即被抢光。在期待了一年以后,Pepper 终于到达了使用者的手中。不过,随即而来的各种质疑,让Pepper 陷入了困境。

日本媒体《日经电子》第一时间收到Pepper 后就开始拆解,在拆解完之后,《日经技术》一位研究机器人20年的专家作出了这样的评论:

"其实很希望软银能够推出令人赞叹的APP,哪怕是1个也好。但到目前为止,还没有看到令人惊喜的方案。仅仅停留在对话、护理、游戏等之前都想到的范围之内。估计现在最大的用途,应该是以与用户对话为主的交流用途。假设真是这样,人们真的会需要如此奢侈的硬件吗?"

两周年了,Pepper都经历了什么

随后,美国知名科技博客Mashable 的编辑Lance Ulanoff 就自己与Pepper的互动发表了体验性的文章:

“Pepper 这款机器人的设计定位并不是什么实用性的自动化机器人,它所完成的动作都是事先编程过的,并不能帮助用户进行折叠衣物和清理餐桌等家务。Pepper 的定位仅仅是陪伴人类,例如开开玩笑、玩玩游戏、讲讲新奇特的事情、帮助用户联系家人和朋友或者在用户烹饪的似乎大声诵读菜谱。”

国内测评平台Zealer 首席测评人王自如也对Pepper 进行了测评,在测评视频中他表示:

“这个机器人可能远谈不上可以识别人类的情绪,甚至连正常的交流都做得不是那么好,虽然说它会不断地和别人搭讪聊天,看上去好像挺热闹的,但是不管你回答什么,其他它都是接着它之前的那个套路来说的,可能并没有根据上下文来进行灵活的回应,最多也只不过是抓取一些关键字,把话题继续下去而已。”

各种消极的评价让消费者开始对Pepper 的热情减退,而高昂的售价又阻挡了一大批还想尝试的人的脚步。

Pepper 仅主机的售价就高达1万人民币,还不含税。要想使用基于语音识别引擎的对话功能,记住买家长相等基本App,用户需要加入“Pepper 基本计划”,基本包每月支付750元人民币(不含税),分36期付款。而Pepper 损坏时保险包每月近500元人民币(不含税),分36期付款。如此计算,3年下来,用户在Pepper 身上实际所支出的费用达5万元人民币。

从去年6月份开始,Pepper 每个月都会对外发售1000台,无一例外的都是在一分钟内被一抢而空。不过,虽然表面上看起来Pepper 还是一如既往地备受欢迎,但实际上已经陷入了一种困境。1000台对于普通机器人创业公司来说,是很大的成功,但对于软银这种体量的企业则是杯水车薪。一开始软银一次只对外发售1000台的理由是每月的产能只有这么多,但负责Pepper 生产的可是富士康,一年中产能没有得到提高也是让很多人感到疑惑。

转型:主攻商业服务

机器人在消费级市场最获成功的当属索尼1999年开始生产的AIBO 系列机器狗,一度在日本市场非常流行,受到很多家庭的喜爱。然而,数千美元的昂贵价格造成AIBO 叫好不叫座,最终在2006年索尼决定停止AIBO系列的开发和维护,AIBO 最终在全球共销售出15万台。

Pepper 如今正面临着AIBO 当初的难题,而且Pepper 的定位是情感机器人,相对于AIBO 的宠物定位,消费者对于Pepper 的要求会更高,这也让Pepper 进入个人家庭这条路变得更加艰难。

在售价和功能一时无法有很大改变的情况下,软银开始将重心转向了商业服务市场,也就是让Pepper 作为工作者参与到各个服务行业中。

Pepper 企业版从去年10月1日开始接受预定,不过是以租赁的形式,有意雇请Pepper 的企业可以选择和软银签订三年的合约,三年16000美元,折合每个月442美元。

很快,我们在山田电机(Yamada Denki)卖场里、日本三大银行之一的瑞穗银行(Mizuho Bank)中、雀巢咖啡机店内等地方见到Pepper 的身影。

今年1月,软银宣布将上线Pepper 机器人的应用商店,不过,一开始仅面向商业用户开放。日本软银移动业务负责人Ken Miyauchi 表示,今年将是商业领域智能机器人发展的元年。

当然,不管消费群体是谁,让Pepper 更加智能化才是解决问题之道。为此,软银选择了与IBM 合作,将其认知计算平台Watson AI 系统引入到Pepper 中。Watson AI 的认知计算被应用于更广泛的范围,将使Pepper 机器人有更多的用武之地。IBM CEO 在今年的CES上表示,未来将大幅拓展Watson 的工作范围。

之后,更多的Pepper 走向了各自的工作岗位,同时也开始走向了国际舞台。Pepper 最新获得的一份工作是在比利时奥斯坦德AZ Damiaan医院接待访客和病人。按照计划,今年年内,Pepper 还将进入美国和中国台湾市场。

两周年了,Pepper都经历了什么

未来:发展预测

对于Pepper 的未来发展,业内普遍不看好消费级市场,主要因素还是在于机器人在与人类交互的过程中不够拟人化。耶鲁大学教授Brian Scassellati 的研究领域是关于人类与机器人之间的互动。他表示,Pepper 可以通过分析面部表情的软件粗略地解读人们的情绪,它很擅长分辨微笑和皱眉。然而,Scassellati 并不看好Pepper 在消费级的市场前景,他表示获得市场青睐的机器人将是有针对性的,很可能并非面向普通消费者。而在消费级市场,Pepper 还面临着因其而催生的各种服务机器人的竞争。

去年阿里巴巴联合富士康斥巨资投资Pepper 机器人在业内被称为里程碑性事件,不少创业者正是因此而受到启发最终踏上了机器人创业的道路,尤其是在国内,服务机器人创业公司在2015年增加了几百家。其实虽然Pepper 还达不到消费者对于智能化的要求,但对比之下,其技术水平在服务机器人领域算得上最高的,只是过高的价格令其在个人家庭中难以普及。而其他机器人创业公司正是抓住这一点,纷纷制造更加廉价的机器人。对于Pepper 来说,如今最好的选择是将重心放在商业领域,通过细节优化让机器人在各个行业有更好地服务表现。这一点,软银显然已经意识到了。

其实,Pepper 的意义在于带动了服务机器人的产业发展,同时,又让我们清醒地意识到服务机器人的不足在哪里,思考未来应该怎么走,让机器人创业从疯狂回归理性。当然,机器人的未来前景肯定是明朗的。

“Pepper 估计现在也就卖萌,但是我要说的是,想想80年代的电脑能做什么,再看看现在的机器人。这是一个信息交互的平台,将来也可能物理交互。SoftBank(软银) 这些公司现在买这些,实际上看好的是机器人的未来。目前虽然机器人看起来很蠢很笨,但是五年后呢,十年后呢?谁也说不好。”瑞士联邦洛桑理工博士后研究员李淼评论道。

雷锋网

《皇室战争》这块“现象级”的蛋糕:半年时间里都发生了什么?

雷锋网按:本文作者陈祺,游戏行业从业者。

《皇室战争》这块“现象级”的蛋糕:半年时间里都发生了什么?

半年过去,《皇室战争》的发展没有预测的那么快,也没有在抱怨声中像流星一样陨落。当我们重新审视《皇室战争》时,很难用单一的维度评价它。

2016年1月4日,Supercell新游戏《皇室战争》在部分国家地区开始测试,一周内迅速占据所有测试国家榜单前三位的位置。当时,几乎所有人都认为这款游戏将接班前辈《部落冲突》,成为Supercell一面新的旗帜,在移动游戏领域长期占据重要位置。

面对良好的测试反馈,《皇室战争》于3月4日在App Store全球上线,并破天荒获得首页9处推荐位,这在App store历史尚属首次。3月31日,游戏安卓国服上线,游戏影响力进一步扩大,据当时Newzoo的报告,《皇室战争》3月营收超过1亿美元,其中iOS收入的50%以上来自中国和美国。

游戏后续的发展却有些低于玩家的预期。人们开始诟病游戏“吃相难看”,对氪金要求过高,成长缓慢让人看不到希望,结果导致流失率上升;而另一方面,游戏模式迟迟不见更新,孱弱的社交系统无法强化玩家间联系,游戏的发展似乎遇到了瓶颈。

《皇室战争》这块“现象级”的蛋糕:半年时间里都发生了什么?

部落的所有功能已经显示在图中:聊天、友谊赛、捐卡

半年过去,当我们重新审视《皇室战争》时,很难用单一的维度评价这款游戏。

即使抛开《皇室战争》的内在不谈,其热门游戏的属性也让游戏的外延变得更为复杂。它如同一块巨大的蛋糕,吸引了整个移动游戏行业的目光。每个人都虎视眈眈,试图张嘴吃掉尽可能大的一口奶油。小公司用最快速度做出一个模仿品,希望一夜成名;游戏高手摇身一变成为主播,思考如何发展“粉丝经济”;大厂和渠道热衷于相关赛事,砸下数十万重奖博得声望;淘宝充值业务风起云涌,648只要半价,甚至更低。

我尝试用“现象级”来描述游戏:大厂大作、玩法开创了移动游戏战略竞技的新格局,却在后续发展上出现了一些问题;与此同时,游戏催化了一批从无到有、或是在襁褓之中的产业,他们受游戏发展的影响,又对其产生反作用。

那半年过去,围绕《皇室战争》这款游戏,都发生了什么?

直播

在3月之前,明志是北京一家游戏公司的程序。每天九点上班,面对着枯燥的代码,一坐就是12个小时。他每周工作六天,在唯一的休息日,他一觉醒来已日上三竿,“怎么形容呢?大概就是迟早要猝死的节奏”。

这种生活状态被《皇室战争》改变。

在《皇室战争》以前,在网络直播的巨大风口上,移动游戏直播却一直处于尴尬的位置。即便最有直播潜质的《虚荣》等MOBA手游大作,在直播领域也始终不温不火,不论国内外,观众稀少。《皇室战争》的出现或多或少改变了这一现状。

“游戏节奏快,3分钟一局,强竞技属性”明志接触到游戏后一发不可收拾,“我在两年前斗鱼内测时就直播过,很自然就想到直播玩手游。”他每天下班后准时开播,收获了一批粉丝,但高强度的节奏让人难以为继。

在3月游戏全球上线之后,明志辞掉工作成为全职主播,并迅速成为最具人气的《皇室战争》主播之一。他每天晚上7点开始直播,11点半结束,最晚不超过12点。在镜头中总有一只巨大的水杯,这也成了标志,“一边打一边说,很渴的。”

《皇室战争》这块“现象级”的蛋糕:半年时间里都发生了什么?

明志解说

“观众是我的衣食父母。”明志眼中的直播行业归根结底是服务行业,“观众喜欢看什么,我就播什么,都是根据他们的需求来调整。水友看得开心,一高兴给你刷的礼物也多,人气自然就水涨船高。”他的最高观看人数一度超过10万,同时段第二名的观众数不足他的十分之一。

明志起初做过一些《皇室战争》的教学视频,为粉丝上分提供思路,“从0分到3000分,把宝石充好,卡都开完但不升级,压等级,比如在2000分就用246(史诗、稀有、普通卡牌等级),2500分就用357。”他说这个“0到3000分”计划是希望告诉玩家在不同分段,用合理的等级来上分。

《皇室战争》这块“现象级”的蛋糕:半年时间里都发生了什么?

某直播平台下午《皇室战争》专区的直播情况

“观众的诉求很好掌握,时刻记住自己是服务行业。”明志会采用弹幕中观众呼声较高的套路,诸如“自闭套”等娱乐打法,因为“打起来观赏性高”;平时直播内容中,他做完日常任务通常会帮水友上分,渡劫(冲击3000分),“几乎不会失手,粉丝会很感谢你”,他自己很享受这种感觉。

国内曾有机构发布了网络直播的产业报告,报告中显示,网络直播平台用户数量已经达到2亿人,移动游戏直播作为其中的细分品类,蕴含着难以估量的商机。《皇室战争》的出现将移动游戏直播推向风口,据资料显示,目前《皇室战争》的观看人数占据移动游戏直播总人数的60%,很难想象去掉这半壁江山,产业还剩下些什么。而明星主播作为内容产出者,已经成为各家直播平台的核心竞争力。一个主播背后就是一支队伍,签下了多少热门主播,就是拿下了多大的市场。

当然,移动游戏主播远不如外界看起来的光鲜。“我的收入不算高,跟炉石、LOL的主播比起来就是九牛一毛。”明志的收入主要有几个来源:他是签约主播,每月固定会从直播平台领工资,“不多,几千而已”,因为“发展太快,还没来得及谈新合同”;直播时收到的礼物一个月大概有上万的收入,“都砸到自己的号里了,两个账号花了10万”;他还与其他几位游戏玩家合开了一家公司,所有的收入对他来说,“勉强够生活费”。

不过在他看来,作为《皇室战争》主播的前期投入基本结束,开始逐渐回本。“那些有名主播也是在产业一两年成熟后才开始挣钱的,移动游戏直播还是太年轻了,各大直播平台也吃不准,不敢给我们高工资,还是持观望态度,都很谨慎。”

从多家直播平台得到数据,随着《皇室战争》热度降低,移动游戏直播也正悄然降温。明志也感觉现在看他直播的观众变少了。“游戏现在有些问题,流失率高,看得人就变少”一款游戏带动一个产业发展,当游戏出现问题时,最先波及到联系最紧密的产业。“之前涌现了一批新主播,现在播的人也少了,很多也是玩票性质。”他认为如果《皇室战争》开发一种新的模式,也许会将游戏的热度重新提升。

移动电竞

面对并不庞大的粉丝量级,《皇室战争》的主播们单纯依靠直播收入恐怕很难过上理想的生活,“参加游戏比赛——获得奖金——提升知名度”成为另一个行之有效的途径。

“《皇室战争》的电竞属性每个玩过的人都知道”这话出自玩家鸣圣。他在刚结束的皇室战争大师赛中,凭借一套“矿工毒药流”获得冠军。明志坐在解说席目睹了这一切:“在矿工套的使用上,我所见过的选手中铭圣是最强的。”

鸣圣也是游戏知名主播,对各种《皇室战争》比赛充满热情。“前几天360举办的比赛奖金特别高,50万啊。”他说话声音明显提高,“本来(360的比赛)和大师赛的时间冲突了,后来那边改时间了。哎,也是机遇问题,没有缘分。”

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鸣圣获得大师赛冠军

如果统计目前移动电竞赛事情况,《皇室战争》是不容忽视的力量。这是少数非游戏厂商资本力量推动,而有平台乐意主动举办赛事的游戏。

除了上文提到的360游戏与香蕉计划联合主办的“360皇室战争邀请赛”和ClashEsports主办、NiceTV承办的“皇室战争邀请赛”,市场中还存在各种网站、论坛甚至部落间的各种第三方赛事。“它天生就是一款竞技游戏,3、4分钟一局、充满对抗,符合玩家对电竞比赛的期待。”NiceTV的相关人士认为,移动电竞比赛的核心在于如何把手游玩法通过比赛的形式表现出来,《皇室战争》的品质和玩法顺应了移动电竞的发展,是在“合适时间出现的一款产品”。

移动电竞的热潮从去年兴起,今年在多家国内厂商的推动下平稳发展。但在她看来,很多观众对于“移动电竞”的质疑,仍然是贯穿始终的一个问题。“传统电竞观众总感觉移动电竞是小打小闹,‘不专业,不成气候’,可事实并非如此。”以选手为例,有些选手已经成为职业皇室战争玩家,“比赛时候就穿着队服上场”,专业程度丝毫不亚于端游玩家。

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“360皇室战争邀请赛”钟培生“HKE”战队与王思聪战队对战

玩家“TMD小兔子”就是一位职业皇室战争玩家,他在5月初加入著名玩家钟培生创建的HKE战队。战队目前有8位职业选手,来自中国大陆、香港、美国以及缅甸。他们每周要集中3天完成15小时训练,平时也有杯数和排名的要求,每天训练的时间大概在4、5小时左右。“之前从没想过成为一位职业选手,也是机缘巧合吧。”他认为相较于传统电竞选手,《皇室战争》的职业玩家更强调个体,竞争更为残酷,因为“淘汰率很高”。

而在战队老板钟培生看来,皇室战争作为一款移动电竞游戏,职业选手间的操作和技术其实差不多。“游戏操作不难掌握,高手之间比的是心理和临场应变。”在日常训练时,他会以内部赛事的形式来提升队员的能力,8个人打循环赛,胜者获得奖金,最后一名则有被淘汰的危险。“电竞就是体育运动,是生存压力很大的环境,移动电竞也是如此。”而且训练时的规则经常变化,保证选手可以适应目前市场中各种奇怪的赛制。

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以“TMD”开头的都是职业玩家

目前《皇室战争》比赛的规则五花八门,有“Ban卡”、“三套卡组”等等,没有统一的规则标准也侧面反映出市场环境的混乱,一个最明显的问题,至今国内没有官方的锦标赛出现,所有比赛都出自第三方机构组织。据知情人士透露,Supercell高层对于在中国办《皇室战争》电竞赛事尚没有自己的想法,对国内市场不够了解,“最近腾讯收购了Supercell,也有助于他们更好地了解国内市场。”

有趣的是,Supercell高层曾在“360皇室战争邀请赛”时,向主办方反映奖金过高(冠军奖励50万人民币)。“他们认为皇室战争的比赛单项奖金不该超过1万美元,”知情人士介绍,Supercell最担心某一渠道、直播平台独家垄断赛事,他们希望游戏的电竞氛围是全平台、多维度开放的,“多办小比赛,遍地开花那种。”

2011年腾讯入股Riot,并协助后者打造了《英雄联盟》完善的电竞联赛体系,“腾讯应该会强化Supercell游戏的电竞元素,尤其是《皇室战争》。”钟培生认为腾讯在打造电竞生态方面很成熟,而在移动游戏领域也已经打造出《王者荣耀》、《穿越火线手游》等多款具有影响力的电竞手游。他说道:“我也是做电竞的。优秀比赛和玩家才能成就电竞,一个好的玩家社区是基础,这恰恰是腾讯的优势,这正是腾讯的机会。”

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《王者荣耀》TGA决赛

充值产业的衰退

玩家“Yoursdady”玩每款手游,都会先充几发648。他不太清楚怎么花,但一定要先充上,因为“充上踏实”,《皇室战争》也不例外。

大多数国外引入的手游,通常会有各种匪夷所思的远低于官方定价的充值方式。在淘宝搜索关键词“皇室战争+充值”,原价648元14000钻石的条目以300元档、400元档、500元档价格明码标价,每一家都保证自己是“正规代充”、“安全快速”。

Supercell历来对非官方充值方式的打击力度很大,首次警告,封停3~15天,再犯直接永久封号。即使这样也挡不住玩家的步伐。在《皇室战争》5月大更新后几天,平均每天都有上百单充值记录。“我卖的是黑卡,盗的国外信用卡信息,便宜但有风险。”当别人发现自己的信用卡被盗用之后,如果反映到Supercell,充值的宝石会被追回并且倒扣。

《皇室战争》这块“现象级”的蛋糕:半年时间里都发生了什么?

很多卖家根本无法保证账号的安全

小A每单交易之前都会提醒玩家有几率被倒扣,“实际上有很大几率被扣,或早或晚。”他建议玩家一次性购买10单以上,一天之内花光,“追不回来,被扣成负数就再也不冲了,相当于没有这个功能。”当然后面这句话,他不会跟充值的人说。

他之前做《部落冲突》,充值的人络绎不绝,每月稳定的为他提供几万元的收入;现在看到《皇室战争》全线飘红,他喜上眉梢,心里想着又一款“躺着赚钱”的游戏出现了。可好景不长,他逐渐发现生意不好做了。

“现在一天能有10单就不错了,量下降得厉害。”与同行交流后,他发现这是普遍现象,“没法跟coc同时期相比,cr赚钱的时间太短了。”观察App Store畅销榜,游戏在中国区已经下滑到30名左右,且还有继续下降的趋势。

《皇室战争》这块“现象级”的蛋糕:半年时间里都发生了什么?

游戏在中美两国显示出收入下降的趋势,中国来得更猛烈一些

在小A看来,这游戏挺“坑”的,“不坑人我们也不做”。平民玩家不充钱的话,技术再好也会被土豪的卡牌等级碾压,“换句话说,充钱越多杯数越高”。玩家随着游戏发展逐渐看穿这个“坑”,自然不会继续往里扔钱。

“游戏跟万事万物一样,但凡牵扯到金钱,就很难两全其美了。”一位知名部落首领“Dynasty”说,部落的土豪和平民玩家都很少充钱了,因为“充不充值没区别”,很多土豪玩家的卡已经达到顶级,充宝石也没处花,平民玩家干脆把它当做休闲游戏,不在乎升级、8小时开一个箱子,在部落里捐卡要卡,“平民玩家调整好心态,慢慢打,不充钱也可以玩。”

据资料显示,《皇室战争》3月、4月收入均超过1亿美元,而5月收入未有报道。官方将出新卡作为拉动消费的唯一途径,游戏自3月全球上线以来,推出过两批新卡,共计11张,而其中包含6张传说级卡牌,简单粗暴的更新方式也招来了不少玩家的怨言。

《皇室战争》这块“现象级”的蛋糕:半年时间里都发生了什么?

传奇卡冰法

“每个月更新一次,还出这么多新卡,平民玩家肯定会骂你骗钱,不良心。土豪玩家看到新卡,买买买一下投入上万元,结果每个月都来一出,你当土豪都人傻钱多吗?”Dynasty认为官方现在的更新策略“两头不讨好”,与他们另一款游戏《部落冲突》无法相提并论,“那里的平民玩家慢慢打资源升级,也有机会,土豪如果想冲排名,必须花宝石,与更新无关,这才是良性的生财之道。”

《皇室战争》的充值产业衰退侧面反映了游戏目前流失率过高的现状。“能做出这样一款现象级的游戏,不至于蠢到玩死自己。”明志认为接下来的更新如果加入新模式,哪怕直接模仿炉石,照顾平民的感受,让平民有机会逆袭土豪,游戏的发展前景还是值得期待的。“Supercell已经是一个品牌了,他们肯定不会做一款寿命只有半年的产品。”

值得注意的是,官方已经意识到问题所在。在6月23日发布的推特中,他们表示将在下次版本更新中添加全新的“锦标赛”模式。据目前透露的信息来看,此模式沿用之前的锦标赛规则,这也意味着等级达到此标准的玩家将处于同一水平,目前2000杯以上的玩家都能达到,可以称得上对平民玩家的一次福音。

官方还明确表示“出于包容性考虑”,锦标赛排名前一半的玩家都会获得不错的奖励,当然越高越好,据说排名第一的玩家将得到含有15000张卡的宝箱,包含大量史诗及传奇卡。而表现优异的玩家更将有机会被邀请参与7月在上海举办的官方《皇室战争》比赛之中。推特在发布一天时间内已收获超过5000赞,网友“Hitman”的评论饶有趣味:“Supercell醒了。”

《皇室战争》这块“现象级”的蛋糕:半年时间里都发生了什么?

新模式代替了巅峰对决的位置

半年过去,《皇室战争》的发展没有预测的那么快,也没有在声讨中像流星一样陨落。喜欢它的人仍然每天等待8小时开宝箱,厌恶它的人早已将它从手机中清除,游戏还是那个游戏,唯一的变化是增加了几张新卡,改动了一些旧卡,变变数字,仅此而已,而在游戏之外,这块“现象级”的蛋糕仍然摆在那里,等待着人们享用。

上周腾讯联合Supercell宣布通过App Store或者腾讯平台(微信、手Q、应用宝等)下载《皇室战争》,7月4日后将允许使用微信或者QQ登录,游戏内将出现微信和手Q好友列表和排名。腾讯为游戏带来了数以亿计的用户,Supercell下一步选择怎样的策略显得尤为重要。

《皇室战争》能不能追上曾被寄予厚望的自己,答案只有Supercell才知道。

雷锋网

专访百度吴恩达:深度学习能给一个公司带来什么价值

近日,吴恩达接受了Strategy+Business的采访,由于Strategy+Business主要是一家关注公司的管理和经营策略的杂志,因此采访也主要偏向于人工智能的商业化应用。不过这也给了我们一个很好的机会从另一个角度来看待AI,尤其是发现AI在实用性、商业化等方面的种种可能性。在采访中吴恩达解释了百度目前对深度学习在商业化方面的应用情况、深度学习在整个商业中的应用前景,对未来的展望,尤其是无人驾驶方面的应用的期望,他表示语音识别将给我们的生活带来巨大的变化,并分析了人工智能对社会可能造成的影响和应对的方式,让我们来看看Strategy+Business的采访原文:

专访百度吴恩达:深度学习能给一个公司带来什么价值

在人工智能领域,“深度学习”这个词意味着这个软件可以通过实践经验改善算法模型的表现。比如谷歌在2012年发起的一个项目,让一个运行在16000个处理器上的神经网络浏览了1000万个Youtube上的视频后,算法自己学会了识别猫脸。

这个项目的领导者:吴恩达,现在已经加入了百度的百度研究院并成为了其首席科学家,百度和谷歌、微软等搜索服务商一样对机器学习有着天然的兴趣。所以百度2014年在加州森尼维尔市成立了百度研究院,负责AI领域的研究。其包含三个部分:大数据实验室、深度学习实验室和硅谷AI实验室。

促进人类和机器智能的合作是吴恩达研究的一个主线,在2008年的时候他作为斯坦福大学的计算机科学教授,在网上开设了一门在线机器学习课程。这门课程最终发展成为了该校广受赞誉的MOOC在线教育平台的旗舰课程。这门课的学生数在几年内迅速发展到了10万人以上。2012年,吴恩达和斯坦福大学的同事Daphne Koller建立了Coursea,一个给学生免费提供一流大学教育水平的在线课程的技术教育公司。吴恩达在成为它的董事长的同时,也保留了他在斯坦福的职位。

吴恩达是技术发展的领军人物之一,经常公开叙述在日常生活中智能设备会给我们带来的便利。在三月的旧金山数据大会的演讲后,吴恩达接受了商业战略(Strategy+business)的采访。在采访中,他再次强调了他在大会上表达的观点。在这个为更高的回报价值而优化的端对端战略中,公司的受益会是最大的,对无论是对个体还是对企业,而最终全世界都会受益。

S+B:深度学习是什么,它能给一个公司带来什么价值?

吴恩达:深度学习是一个已经发展了数十年的想法的新呈现方式。在最开始的时候,人们先是开始用从大脑的结构中获得了某些灵感的智能神经网络进行试验。但直到最近我们的电脑发展出了这样的计算能力,也拥有了如此庞大的数据,以及拥有了能帮我们构建能够在没有人类的程序员的设计和指引下自主学习到一些有层次的概念的神经网络的专业知识之后。(这些神经网络)才开始能够帮助提取、组织和处理现代公司中这些复杂的数据。

在几年前,我们发现深度学习终于开始表现得比传统的AI实现方法要好了。以前的那些AI是完全不会知道如何处理我们现在处理的这种规模的数据的。

在过去的五年里,我们终于拥有了足以建立庞大到能处理我们从互联网和移动设备中收集到的这么大规模数据的神经网络的计算能力。通过建立这种大规模神经网络,我们可以检验我们深度学习算法的表现情况。而随着我们给算法输入越来越多的数据,它们的表现也会越来越好。这意味着我们能做出远比现在更精确的模型和预测,并且用我们收集到的这些数据来发现公司中的问题。

对于少数企业来说,深度学习可以为其带来惊人的收入增长。搜索引擎和在线广告可能是短期来看AI最重要的应用了。搜索结果能更贴近用户的需要的话,无论是对广告商、对用户还是对我们来说都是件好事。

S+B:你觉得接下来的十年内深度学习会如何演化?

吴恩达:我发现深度学习的前沿在同高性能计算产生越来越密切的关系。我和我们的团队建起了非常强大的超级计算机来充分发挥我们所拥有的海量数据带来的优势。

短期内深度学习带来的大部分商业价值都是来自于我们称之为监督式学习的算法。比如:我们给算法看一个Email,算法就能判断它是不是垃圾邮件。或者我们给出一个广告,它就能预测用户什么时候会点击这个广告。我们已经从监督式学习中创造了巨大的商业价值。而且我们认为在将来的几年中我们还能在这其中顺利的创造出更大更惊人的附加价值。

但是往更长远一点的方向看的话,我觉得很多项目,比如像图像识别和语音识别这样深度学习已经在其上取得了巨大进展的项目。它们不仅会为公司创造巨大的经济价值,也会让我们的世界变成一个更好的地方。

就单看自动驾驶汽车这一项上的发展,深度学习就能为我们带来比现在安全和方便得多的出行体验,不管是从增加人们的预期寿命还是帮人们节省很多时间来看,它实际上都给我们每个人的人生凭空增加了几年的可用时间。有数据表示,汽车事故可能平均减少了孩子们三年的预期寿命,美国人一生中平均也差不多有三年是在车上度过的。所以,在某种程度上我们可以说我们让每个人的人生中都多了六年有意义的时间。这听起来真的很不错。

S+B:你提到了自动驾驶汽车,这东西真的那么快就能实现了吗?

吴恩达是的,我们希望在三年内做出能商业化应用的自动驾驶汽车,并在五年内实现大规模量产。最终过程的时间段其实很难预测,但这个时间是我们觉得最有可能实现的时间了。

对目前自动驾驶汽车的状态来说,似乎有一个与手动驾驶的类比是合适的。当你的车开入一片工地的时候,它表现得必须和在普通的街道上行驶的时候不一样。它必须要开得慢一些,还要注意建筑工人。

我现在还不觉得近期计算机视觉能可靠的分辨出建筑工人打的手势(比如停,走和减速)的含义。但是我们可以通过适当改变基础设施的设计来解决这个问题。比如给建筑工人一个无线信标。同时适当调整一下道路的设计和建造方式以及社会期望。我们可以使无人驾驶汽车成为现实,并且让它比人类驾驶的汽车安全得多。

我想用AI,通过嵌入环境中的那些智能设备来创造一个更好的社会。现在的语音控制就像2000年初的触屏设备那样。太初级了以至于很难具备什么实用价值。但随着iPhone的发明,乔布斯和苹果发现了让触摸屏变得有效率的方法。语音控制也会经历类似的变革的。他们会影响社会的方方面面。想象会遵守我们语音指令的机器人和机器人警卫。我希望将来我的子孙们会奇怪,为什么我们这个时代想要调空调的温度的时候还需要去转刻度盘,而不是直接告诉房子“我们觉得有点冷”。

S+B:你曾经在四个大型组织中工作:斯坦福,Coursera,谷歌和现在的百度。作为一个一直想要促进深度学习发展的人,你觉得我们应该怎样合作来创造一个更好的算法?

吴恩达:我花了很多时间来试图建立一个目的就在于确保我们研究的所有成果都确实能帮助到足够多的人的组织。因此我们参考了百度研究所这样端对端研究组织的架构。比如说,如果有人发明了深度神经网络,那我们就负责搞清楚他需要的数据来自哪里以及他怎样把这个成果应用到他的产品中去,以及,这个东西在最后怎么提高我们的生活质量。

在Coursera,我最骄傲的那些时候是当高层面临一些艰难的抉择的时候,会有除我以外的其它人站出来,说,“让我们回归本质去思考,搞清楚到底什么是对学习者最好的选择然后先做那个。”

我真的很欣赏这种回归本源的思考方式。有太多人陷入一件事不能自拔,只是因为他一直在做那件事或者其他人一直在做那件事。他们做事的结果可能看起来比较有效,但很可能算不上什么真正的成就。

S+B:如果想让AI和科技为人们更好的服务,人们需要信任体制。但人们对庞大的体制的信任正在削弱。你怎么解决这个问题?

吴恩达:我觉得我们需要与政府和社会更紧密的合作来解决一些与AI相关的问题。比如,一个非常大的可能的问题是裁员。作为技术人员我们应该对这个问题坦诚一些。美国有350万卡车司机。当自动驾驶系统发展成熟了,他们怎么办?类似的是,AI会对医学影像科的那些专家造成怎样的影响?有些人可能需要开始规划将来的出路了。

一般来说,新的技术都会给人创造新的,更有意义的角色,这次可能也会。不过在这个过程中可能会出现一些问题。这就是我支持为那些找不到工作的人确保一个最低(福利)收入的原因。但是我们应该要求那些获得这些福利的人保持学习。如果我们能给那些无业人员获得技能的报酬,对他们和社会都是件好事。世界正在以前所未有的速度变化,为了跟上它的步伐,我们必须保持不断的学习。

via strategy-business.com

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