进入欧洲!福特自动驾驶的全球化野心

本周二福特宣布,明年将在欧洲测试自动驾驶汽车。

发布会上,福特欧洲自动驾驶部门负责人 Thomas Lukaszewicz 表示,此举意在研究欧洲不同国家的驾驶规则。众所周知,欧洲各国的道路规章、布局和交通信号不尽相同。为确保福特自动驾驶系统能在不同国家正常运作,必须在当地进行测试。

此举动揭露了福特的自动驾驶野心。很显然,福特在奔驰、大众、沃尔沃等欧系汽车厂商的后院测试自动驾驶,一开始就把目标锁定全球市场

目前福特自动驾驶车队有 30 辆测试车,它计划在明年把它扩充到 100 辆,足足增加三倍之多。届时,福特很可能超越谷歌,运行全球最大的自动驾驶测试车队。

更重要的是,福特自动驾驶商业化已经进入倒计时。在 2021 年前,它计划至少在美国的一座城市,运营自动驾驶出租车业务。在出租车上,福特采取的是和谷歌一样的方案:没有方向盘、没有刹车,纯电驱动的全自动驾驶。

大多数汽车厂商计划在五年左右的时间,推出自动驾驶汽车。你可别被骗了,它们“自动驾驶”的程度是不一样的——很多不支持真正的无人驾驶。大多数厂商其实打算先推出“半自动驾驶”产品,这些汽车实际上只能在特定情况下(比如高速公路)开启自动驾驶功能。它们只是普通汽车的升级版:方向盘和刹车没有消失,驾驶员依然可以随时介入。

但以福特和谷歌为代表的厂商认为:这种半自动驾驶产品有潜在的风险。驾驶员很可能逐渐变“懒”,对自动驾驶系统越来越依赖。以至于即使出现紧急情况,也无法迅速做出反应,恢复到人工驾驶。

既然如此,不如直接做成全自动产品,只需要考虑如何让它在任何情况下都保证安全。所以,福特需要让自动驾驶系统熟悉各种不同的交通规则。

但是,作为行业明星企业的特斯拉,计划在明年,也就是 2017 年,就推出能自己从美国西海岸开到东海岸的完全自动驾驶汽车。福特是不是有点晚了?

福特高级研发工程部门副主任, Ken Washington 说:

“我们没打算成为第一个推出自动驾驶汽车的厂商,但我们必须是选择了正确方向的那一个。所以,我们会把多达十年的自动驾驶技术积累,投入无人控制的完全自动驾驶。”

言下之意是,福特在赌“无人控制的完全自动驾驶才是未来”

via businessinsider

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