李彦宏等撤回私有化邀约 爱奇艺“重回”百度怀抱

李彦宏等撤回私有化邀约 爱奇艺“重回”百度怀抱

据25日晚最新消息,百度公司发布公告称,收到来自李彦宏和爱奇艺CEO龚宇所代表的买方财团的来信,宣布撤回今年2月提出的爱奇艺私有化邀约,正式停止以管理层收购(MBO)方式进行的私有化。

信中表示,买方财团在与百度三名独立董事组成的特别委员会进行了多轮沟通谈判后,由于在交易结构和购买价格等方面未能达成一致,因此买方财团决定撤回要约,终止收购百度所持有的全部80.5%爱奇艺股份的计划。

爱奇艺紧接着对此作出回应,表示:“感谢媒体及公众对爱奇艺的关心,爱奇艺将继续专注于自身业务的发展,为广大用户提供更好的视频娱乐生活服务。”

其实,从今年2月份提出私有化要约以来,爱奇艺的私有化之路并不顺利。

本来,爱奇艺在私有化完成之后可以转头国内市场上市,从而获得国内资本支持,缓解控股方百度的财报压力,同时顺势实现VIE架构拆分,可谓一石二鸟。

可是今年3月份,人大四次会议对"十三五"规划纲要草案的修订中,删除了"设立战略性产业新兴板"的内容,战略新兴板意外流产,由于尚处亏损的爱奇艺也不可能在其他板块上市,这意味着爱奇艺至少在未来5年之内都不可能实现上市计划。由此给爱奇艺刚刚发起的私有化进程当头一棒。

为了应对这突如其来的变故,今年5月,又流出《爱奇艺管理层收购项目规划书》,显示以李彦宏和龚宇为首的管理层将成立一个15亿元的专项基金,存续期4年,可延长1年,专门用于爱奇艺的MBO项目。并计划于2017年完成私有化,在A股借壳上市。

7月初,百度的大股东、美国对冲基金Acacia Partners公司发布致百度公司CEO李彦宏的公开信,公开反对以李彦宏和龚宇为首的买方财团进行的爱奇艺私有化方案,认为对于爱奇艺的估值过低,收购提议有悖于百度及其股东的长期利益最大化。

对此,百度官方此前回应称已经建立了一个由独立董事组成的特别委员会来进行评估,在形成相关结论后,会向投资人和公众发布。

现在,百度公司以官方公告的形式,宣布了特别委员会的评估结果,算是给此事的当事方做了一个相对完美的交代。从百度本身来说,可以看做是对华尔街投资人的重视和顺应性回应;从发起MBO的李彦宏和龚宇等管理层来说,爱奇艺私有化本是一次经过详细计划的尝试,即使没能成功,但整体而言没有实质性损失;从爱奇艺方面,MBO计划并未影响到公司的实际业务开展,据第三方调研机构艾瑞咨询和在线应用评级服务商App Annie最近报告,在会员收入、市场份额和内容产品等方面,爱奇艺均在2016年保持行业第一。

关于爱奇艺私有化以往的更多消息,请参考雷锋网的其他相关文章:《不满爱奇艺私有化估值过低,股东劝百度着眼于长远利益》《爱奇艺成立15亿专项基金接盘 拟明年A股借壳上市》《李彦宏龚宇欲将爱奇艺私有化,计划在国内上市》。

雷锋网

微软研究院—下一个25年该往哪走?

微软研究院(Microsoft Research,英文缩写:MSR)是微软在1991年创立硏究不同的计算机科学主题与问题的分部,微软研究院称其坚持的一个目标为“支持长期的计算机科学硏究而不受产品周期所限”。

上周在华盛顿州雷德蒙市,包括微软联合创始人比尔·盖茨在内的顶尖学者和研究科学家回顾了计算机科学在过去25年取得的成就,并且展望了未来25年他们对于微软研究院的期待。

微软研究院—下一个25年该往哪走?

第25届微软研究院周年纪念恰逢一年一度的职工峰会,这次大会共有600个前沿学者以及研究人员参加。作为目前世界顶尖的研究中心之一,微软研究院有很多在计算机科学、物理学、数学受到高度公认的专家及许多著名科学奖项得主在微软研究院,包括图灵奖得主东尼·霍尔、詹姆斯·尼古拉·格雷,菲尔兹奖得主Michael Freedman,沃尔夫奖得主Laszlo Lovasz,MacArthur Fellow奖金得主Jim Blinn与Dijkstra Prize奖得主Leslie Lamport。对于微软研究院来说,目前大约有1000名科学家和工程师分布在世界各地的实验室,独自或者与同伴进行相关研究。

微软雷德蒙德研究院1991年设立于美国华盛顿州微软雷德蒙德园区(Redmond,微软总公司所在地),雷德蒙德研究院常与来自英国剑桥、中国北京、旧金山的研究员合作交流。

微软亚洲研究院1998年在北京成立,有上百位来自全球的研究人员与科学家,还有200多位客座研究员与学生支持研究,主要研究改良的用户界面、网络与无线通信,和新世代多媒体与亚洲消息处理技术等。

微软英国剑桥研究院1997年成立于英国剑桥,有超过百名的研究人员,主要研究机械学习、信息安全、数据挖掘、操作系统、编程与网络技术等。微软英国研究所也与剑桥大学的计算机研究室有密切的联系。

微软硅谷研究院2001年成立于硅谷。研究人员约25人,主要研究分布式运算,还有包括信息安全、可靠性、协议、资源定址器等研究。2006年8月与微软湾区研究中心(BARC)合并。

微软印度研究院2005年1月成立于班加罗尔,研究人员约50人,并有大批实习生支持研究。主要再进行多领域的基础研究及应用研究,并与多所学校与研究机构有密切交流。

微软研究院—下一个25年该往哪走?

在会上,微软创始人比尔盖茨(Bill Gates)、微软研究院副总裁Peter Lee以及微软研究院副总裁周以真(Jeannette Wing) 都发表了了个人对于微软研究院相关看法,其中:

微软研究院—下一个25年该往哪走?

微软研究院—下一个25年该往哪走?

比尔盖茨(Bill Gates)

人类在做事情之前在自身脑中会有一个大概模式,但是对计算机来说这个模式是不存在的。

在研究速度、图像识别、文本处理系统领域中,现在每年所取得的成就都比之前的25年所获得的还要多。

业界公司设立的研究院大多数都是十分独特的,他们能看到业界真实的需求,并把需求和产品结合起来。

他认为微软研究院(MSR)在未来的十年、二十年或者更久之后都能做得很好。

微软研究院—下一个25年该往哪走?

微软研究院副总裁Peter Lee

当下虽然对于研究人员来说压力很大,各种项目都需要加速研究的进度。但与此同时几乎业界所有的CEO都在疯狂寻找创新,都在想着靠研究人员发现下一个引爆点(Tipping Point),所以在充满压力的同时对未来也充满着希望。

微软研究院—下一个25年该往哪走?

微软研究院副总裁周以真(Jeannette Wing)

在接下来的这25年中,微软研究院将会使用科技使人类生活得更好,更加理解这个世界,以及更加有效地利用我们的时间。

在这次峰会中,现任微软CEO Satya Nadella强调了微软研究院(MSR)作为微软的关键部分,将持续为不同的行业做出重大的突破贡献。微软研究院外展部门负责人Daron Green号召,所有的研究人员都来使用最新的机器学习和人工智能工具,这些都是对学术界公开且免费的。包括以下几种:

微软认知服务学术知识API (Microsoft Cognitive Services Academic Knowledge API)

它能够接入学术图(究其历史的话能追溯到1870年),目前包含15亿发表文章,且每个月以100万的速度进行增长。另外,研究人员可以通过使用微软学术来探索学术知识API(Academic Knowledge API)与学术图谱(Academic Graph) 的广度和深度。在那里任何人都可以发现相当丰富的相关论文、会议、研究人员和其他在他们的专业知识领域的其他信息。

开放学术社区(Open Academic Society)

新成立的社区想在学术图谱(Academic Graph)中进行增长,成员提供研讨会、挑战和数据共享活动,通过参与、促进庞大的包含4400万个独特的作者和10亿次引用的数据集,任何人都可以从中受益。

Malmo计划(Project Malmo)

开放计划打算让AI agents在沙盒游戏Minecraft中通过发展更复杂精密的智能来完成类人任务。

目前微软研究院的研究范畴可以被归类为10大项:

算法与理论

硬件发展

人机交互

机械的学习、适应与智能

多媒体与视频技术

数据搜索、截取与知识管理

信息安全与加密技术

社会计算

软件发展

系统、电脑系统结构、可携系统与网络

在过去25年,微软研究院发表了超过23000篇论文。每年发表的论文数量,也从1992年的177篇,增长到现在每年超过6300篇。在微软,研究人员是驱动创新的重要角色,他们帮助微软拓展下一代产品,并发展计算机科研项目。其成果几乎影响了微软每一个产品,包括Skype、Office、Cortana、Azure ML、Xbox以及Windows等。

虽然是纯粹的研究院形式,但是微软研究院远远不止单纯的学术机构这么简单。近几年发布的skype translator、Cortana这些让大家惊呼黑科技的产品,大多出自于微软研究院之手。在学术方面,近几年的学术会议上更是频频出现它的身影,囊括CVPR、ICML、SIGGRAPH等各项大奖。我们有理由相信,在下一个25年中,微软研究院在人工智能、自主系统等领域会继续给我们惊喜,让我们拭目以待。

via Microsoft Research Blog

雷锋网

与Google大神Johnny Lee同行:Tango和Pokemon Go、VR结合会产生什么反应?

与Google大神Johnny Lee同行:Tango和Pokemon Go、VR结合会产生什么反应?

左为Johnny Lee,右是笔者

Johnny Lee来深圳了,在上周四凌晨听到这一消息后,我订了当天晚间的机票,在周五凌晨3点到达了深圳的酒店。后来和Johnny提起,他还连连表示为我抱歉,对有人为了见他而半夜从北京飞过来感到惊讶。

30多岁的Johnny全名Johnny Chung Lee,是美国出生的台湾裔美国人。作为人机交互领域的大牛他在国内外的技术圈拥有众多粉丝,目前在Google的Project Tango项目工作。

周五上午11点,在见完Ximmerse一行人后,他被交到我手上,于是开启了这天余下时间长长的旅程,包括雷锋网在内我们一共见了5家公司,同行的还有雷锋网创始人林校。一路上我们聊了许多关于Tango、AR/VR以及中国硬件创业的话题,最后还有一段单独采访。

用Tango大幅提升Pokemon Go的AR体验

Johnny身形大,他和我的合影被朋友圈评论为“2比1”。而他本人给人的感觉其实是非常“乖”,是那种很有礼貌,有问必答,而且会忍受周围有人(不是我)自行抽烟的性格。在刚见面的时候他就告诉我今天都没有安排了,“接下来就跟着你”,结果后面也确实是这样。而那时他其实还不知道雷锋网是什么。

在雷锋网深圳办公室,为了打开AR这个话题,我问他有没有玩Pokemon Go,他笑着回答说“没有”。后来想想也难怪,他是70年代末80年代初出生的人,童年显然并不是口袋妖怪。他表示Pokemon Go的火爆带动了大家对AR的认识,但其实这款游戏的AR很简单。“就像贴纸一样”,他如此形容Pokemon和真实环境的结合。

“那如果将Tango和Pokemon Go结合呢?”我接着问道。

他表示如果加入Tango支持的话,可以让Pokemon真正站在地板上、桌上或是漂浮在空间里的某个特定位置,这是因为Tango可以识别周围的环境,让手机知道自己在空间里的位置。有了Tango,你就能看到Pokemon在地上跑;可以离开这个地方,回来发现Pokemon还在原地;还可以和其他人找到同一只Pokemon。这才是真正的优秀AR体验。

与Google大神Johnny Lee同行:Tango和Pokemon Go、VR结合会产生什么反应?

Tango手机联想Phab2 Pro

Tango能让Pokemon实现的这些功能,很大程度上说明了Google的这项“黑科技”到底是什么。据Johnny介绍,它其实是利用了一颗景深摄像头和一颗鱼眼摄像头,前者用于探测位置,后者用于追踪动作,再结合IMU,通过算法来实现空间定位的。此前雷锋网亦有文章对其进行过详细分析。

Tango让手机知道自己在空间里的位置,这样当你在真实世界里放置一个虚拟物体时,这个物体可以一直在那里,并且可以被所有人发现。

这种由内而外实现的定位和微软的HoloLens很像,只不过Tango目前仅用在手机上(第一款Tango手机是联想的Phab2 Pro),而HoloLens用的设备是头盔。

但Tango目前也有自己的局限,Johnny告诉雷锋网,由于使用的是摄像头,Tango的定位会受光线情况的影响,例如在黑暗下就无法定位了;另外手机距离物体越远会越难定位,所以室外使用时可能会受此影响。Tango目前也没有图像识别,所以它并不能知道摆在地上的物体是桌子还是椅子。

如果将Tango手机插进VR手机盒子里

Johnny在国内有很多粉丝,许多人崇拜他都是因为看过他在YouTube上发布的一系列视频,特别是Wii Remote的视频,包括我认识他也是这个原因。他的视频在YouTube上的总播放量超过1000万。

而Johnny本人似乎并未意识到自己这么有名,对于一路上的明星待遇甚至会感到一些局促。比如,在我们一起吃午饭时,菜还没上来,我发现坐在旁边的他正在折牙签,就是那种餐具附带的纸包一根装。之所以这么印象深刻,是因为我也喜欢折牙签,当时我正要开始折,就发现他也在折。这是在有些局促的场合中会做的事情。

不过这并不妨碍他成为人们心目中的技术大神。

大神Johnny在加入Google之前曾在微软工作,他为Kinect做的工作同样非常有名。谈到在两家公司工作的不同体验时,他表示微软是非常商业化的公司,而Google则更加极客范儿。同时他对两家公司都很尊重。

许多人不知道的是,其实Johnny现在所在的Tango团队属于Daydream VR部门,所以Tango技术被用到VR上面也是很有可能的。对此,Johnny的原话是“我们可以期待”,但因为涉及到公司保密信息,他也没有细说。

与Google大神Johnny Lee同行:Tango和Pokemon Go、VR结合会产生什么反应?

不过其实也容易猜,在讨论了Pokemon Go+Tango后,我半开玩笑地问他,“如果将Tango手机插到Cardboard里呢?”结果他表示真的有过这样的尝试。

这么想其实很容易理解:Tango让手机知道自己在空间里的位置,插入Cardboard里等于让VR头盔有了空间定位。类似Oculus大神卡马克正在为三星Gear VR开发的inside-out定位技术。

只不过将Tango类的技术应用到VR里还是有很多门槛需要跨越,包括性能、功耗、延迟等等。此前雷锋网亦有文章讨论移动VR定位技术为什么这么难的问题

在VR方面,Johnny很欣赏国内的硬件制造能力,但也认为国内在软件方面还有进步空间,很多时候硬件已经很不错,但被软件拖了后腿,导致体验仍然不行。这方面Google或许可以发挥作用。

后记

和Johnny相处是非常轻松愉快的体验,他总是希望尊重你的想法。不过其实偶尔也会有一些小尴尬,比如最后在他下榻的酒店,我采访完后他送我出来,临走时他微微鞠了一躬,当时忘了鞠回去,感觉有些尴尬,好在是道别。其实大陆已经很少有这样的习惯,可能因为他是台湾裔吧。

最后是广告时间,如果你想和这样一位曾被评为35岁以下世界最顶级的35位创新者之一,人又可爱的技术大牛共事的话,欢迎应聘Tango团队的新加坡办公室职位,链接请戳这里

雷锋网

英诺华南中心开业,与雷锋网共同发起InnoAir英诺英鹏基金

英诺华南中心开业,与雷锋网共同发起InnoAir英诺英鹏基金

7月24日,由英诺创业圈主办的英诺华南中心开业庆典在深圳湾创业广场举行。雷锋网作为受邀媒体为大家报道此次开业庆典,雷锋网创始人林军作为嘉宾参加此次庆典。

此次庆典历时4小时,分为开业典礼、InnoAir英诺英鹏基金发起仪式、华南投资论坛暨紫荆厚德商学院公开课 、清鹏·创投汇首期项目路演英诺华南专场四部分。

除了我们可爱的林校,出席本次大会的嘉宾有深圳湾科技发展有限公司副总经理刘新宇,前海管理局香港事务处处长戎卫华,英诺创业圈创始人、英诺天使基金创始人李竹等。会上,大咖们分分分享了对于互联网投资的真知灼见。

英诺华南中心开业,与雷锋网共同发起InnoAir英诺英鹏基金

在开业典礼上,英诺创业圈代表英诺天使基金创始合伙人、中国十大天使投资人李竹先生和英诺天使基金合伙人谢一锋表达了英诺来到深圳的目的:

英诺创业圈是中国第一个创新型创业投资与创业服务生态体系,在全国各地有着多个英诺创新空间,为在不同时空却有相同创业梦的创业者服务。虽然现在是资本寒冬,天使投资人的投资纷纷缩水,但是英诺与去年的节奏一样,上半年已经投了40多个项目。英诺在最冷的时刻来,不光为创业者提供场地,还提供给服务平台,帮助创业者提高成功率,为将来诞生更多独角兽的企业做准备。

香港天使脉络主席&香港英诺基金合伙人谭伟豪为此次开业致贺:

很开心看到英诺在深圳建立创业基地,我们都知道做投资很容易,但是做好的投后很难。希望我们能好好利用深圳湾这个地方做好投后,以寻找更多的优秀企业成为将来的独角兽。

源政投资创始人及董事长杨向阳对比了深圳的今昔,赞赏了英诺的胆识:

十几年前,深圳的高新区远不如现在这般热闹。现在这十几年中,出现了腾讯这样的企业。今天英诺出现在深圳,让更多的企业成为腾讯。英诺把资源用在这个时代的未来最需要的地方,是很值得钦佩的。没有一群打着鸡血的人,创业是不行的。

在随后的圆桌论坛上,英诺天使基金创始合伙人中国十大天使投资人李竹分享了主题为《资本寒冬下的天使投资》的演讲:

现在,中国东西两边对资本寒冬的看法有差异,就像当时东部华尔街和西部硅谷的差异。东边说现在绝对是资本的寒冬,能拿钱就拿钱,更多的VC选择投停止投资去休假。他们认为今年是投资小年,没有什么项目是让人眼前一亮马上投资的,这种心态已经影响到整个创投圈;而西边的热浪还在,我们当时还没感受到太多寒冬的行情,还投了很多项目,这看起来有点傻,但我相信未来一定会结出硕果。

英诺华南中心开业,与雷锋网共同发起InnoAir英诺英鹏基金

源政投资创始人及董事长杨向阳作分享了《如何做一个优秀的天使投资人》:

怎样才算一个好的天使投资人?其实没有什么理论可以讲清楚。但要成为一名好的投资人,首先要接触项目;第二,要能判断项目,具体怎么判断还要靠实践;第三,判断项目不错后,就要拼人品,拼资源,这样别人才会让你投;第四,就是要学会在必要时刻抽身而退。

英诺华南中心开业,与雷锋网共同发起InnoAir英诺英鹏基金

另外,此次典礼的重磅消息是,雷锋网创始人林军、英诺天使基金合伙人张春晖一起发起了InnoAir英诺英鹏基金,为当今的人工智能与机器人人才保驾护航。

InnoAir英诺英鹏基金致力于人工智能和机器人领域的发展。基金配套奖学金,每年资助10到20名35岁以下的优秀青年科学家们到MIT、斯坦福等全球科研顶尖高校实验室学习一年,为人工智能和机器人团队提供深入发展的机会。

英诺华南中心开业,与雷锋网共同发起InnoAir英诺英鹏基金

借用林校的话来说:

现在全球最顶尖的10个人工智能实验室中,有5个已经是我们的合作伙伴,我们的目标是继续努力拿下剩下的5个实验室,十全十美。我们想用媒体、会议、奖学金、训练营以及早期基金等多种手段,让中国的人工智能领域的科学家和创新者,和世界最顶尖的人工智能人才交流碰撞学习提高进而推动我们整个产业长浪。毫不夸张的说,InnoAir英诺英鹏基金应该是中国早期基金里最具情怀的那一个,我们希望这个基金的发布让这个领域科技创新的社会、商业和资本价值能得到完美的共振。我们也希望,这个有媒体、会议、奖学金、训练营、早期基金组成的混合服务体系能成为本土人工智能和机器人生态的重要组成部分。

这对于中国创业者和青年科学家来说,是一个让人惊喜的消息。下面,推出更加重磅的消息!

今年夏天,雷锋网将在深圳举办一场盛况空前的“全球人工智能与机器人峰会”(简称CCF-GAIR)。大会现场,谷歌,DeepMind,Uber,微软等巨头的人工智能实验室负责人将莅临深圳,向我们零距离展示国外人工智能震撼人心、撬动地球的核心所在。在此之前雷锋网将网罗全国顶尖的人工智能和机器人专家和各大公司的首席科学家,同这些国际大拿同台交流。如果你不想错过这个机会,请点击GAIR.leiphone.com以6.5折的超低折扣购票!

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