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拿下 1.12 亿美元 A 轮融资,Pony.ai 的无人驾驶车队将落地广州

去年 9 月到 11 月,是自动驾驶创业公司 Pony.ai (中文名“小马智行”)的密集发声期,无论是无人驾驶汽车路测视频曝光,还是图灵奖得主姚期智出任其首席顾问,抑或是去年 10 月宣布在广州南沙设立无人驾驶研发中心和总部基地,这一切都表明 Pony.ai 的发展节奏在不断加快。

在 Pony.ai 成立一年之际,这家公司又往前推进了一大步。雷锋网新智驾消息,硅谷当地时间 1 月 15 日,Pony.ai 宣布完成 1.12 亿美元 A 轮融资,领投方是晨兴资本和君联资本,种子轮领投方红杉中国以及 IDG 资本继续跟进此轮融资,新增的投资方还包括弘泰资本、联想之星、普华资本、启宸资本、DCM 资本、Comcast 资本以及硅谷未来资本等。

有了这笔大额资金的注入,Pony.ai 将有更多弹药投入到自动驾驶技术的研发之上。Pony.ai 方面透露,2018 年第一季度,他们将在广州投放无人驾驶车队,并且进行运营测试。同时,有了这笔钱的加持,Pony.ai 将继续在美国和中国发展合作伙伴,探索无人驾驶商业化落地,广招人才。

除了广州,目前 Pony.ai 在美国加州的弗雷蒙特(Fremont)也有一个总部,同时在北京还建有研发中心。Pony.ai CEO 彭军(James Peng)在接受媒体采访时表示,现阶段公司在中美两地一共有 70 人的团队,技术研发占绝大多数。彭军的目标是在 3 年后搭建起一个拥有 400 人的团队。

值得一提的是,去年 6 月,Pony.ai 获得了美国加州自动驾驶汽车路测的许可。如今,你很容易就能在美国湾区的道路上目睹 Pony.ai 的自动驾驶测试车辆,正尝试各种各样复杂的道路环境,这家公司专注于 Level 4 级别自动驾驶技术的研发,选择的是一步到位,而非循序渐进。

之所以吸引如此多资本的青睐,Pony.ai 两位创始人的华丽背景必然是最大的加分项。

据雷锋网新智驾了解,2016 年 12 月,被前百度首席科学家吴恩达称为“世界上最好的编程者之一”的楼天城以及时任百度无人车首席架构师的彭军(James Peng)双双离职,联手创业,拉来 8、9 人的核心团队,共同创办了自动驾驶公司 Pony.ai。尽管当时极其低调,但作为百度 T10 和 T11 级别的工程师,他俩的公司吸引了诸多眼球。

楼天城是清华大学计算机博士,图灵奖得主姚期智的得意门生,“楼教主”曾连续两年夺得谷歌全球编程挑战赛冠军。实力超群的他在 2016 年被王劲招入百度美国研究中心自动驾驶团队。此外,楼天城还在谷歌无人车项目中工作过。

彭军则是百度美国研究中心引入的第一位工程师,也是后来百度硅谷自动驾驶团队的早期成员。他曾在谷歌工作七年,2012 年进入百度,担任过主任架构师,在广告、大数据、 云计算多个领域负责架构设计。2015 年,百度自动驾驶事业部成立,彭军出任首席架构师。

正如晨兴资本合伙人张斐所言,“我们非常欣赏 James 和天城领导的顶级技术工程团队,无人驾驶是个很长又很难的雪坡,我们希望和团队一起长期合作,携手开拓未知的新世界。”

而在君联资本董事总经理靳文戟看来,“Pony.ai 是国内最有机会一步到位实现 Level 4 级别自动驾驶商业化的公司之一。”

那么 Pony.ai 会为我们开拓怎样一个新世界,拭目以待。

雷锋网新智驾推荐阅读:《专访彭军:直奔L4无人驾驶,这有一份Pony.ai创立半年来的体会》

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全球最大的 SIM 卡厂商把自己卖了,作价 56 亿美元

雷锋网消息,12 月 17 日,法国航空航天公司 Thales SA 与来自荷兰的 Gemalto SA 公司共同宣布,双方已经达成协议,前者以每股 51 欧元的价格将后者收购,收购价为 47.6 亿欧元(约合 56 亿美元)。

如果收购完成,这笔交易将成为几年以来欧洲规模最大的一笔科技交易。

与你息息相关的 Gemalto

与微软、Google 等巨头相比,Gemalto(中文名为金雅拓)的知名度并不是很高。但实际上,Gemalto 是全球最大的 SIM 卡厂商,其产品与人们的科技生活息息相关,包括中国用户。

雷锋网了解到,Gemalto 是成立于 2006 年 6 月,由全球最大的两家智能卡厂商 Axalto 和 Gemplus 合并而来,它对自己的定位是专注于数字安全领域。体现在产品上,Gemalto 主要提供 SIM 卡、EMC 银行卡、电子护照、NFC 等各类可以存储应用和信息的便携式设备,当然前提是安全性。

其实,早在上个世纪 90 年代,Gemalto 的前身就开始在中国电信市场耕耘,并为中国的电信运营商提供服务。2006 年合并之后,新成立的 Gemalto 在传统 SIM 卡业务的基础上,将产品转向为软件及解决方案,其中采用到了 OTA 技术。

2009 年 9 月,Gemalto 宣布为中国移动、中国电信和中国联通三大运营商提供 UICC(通用身份加密电脑)和 R-UIM(可移动用户识别卡),成为首个获准支持 CDMA-EVDO、TD-SCSMA 和 WCDMA 等不同 3G 无线技术的供应商。

到了 4G 时代,Gemalto 依然在为中国三大运营商提供 SIM 卡。不过在共享单车的大潮到来之际,Gemalto 又在 2017 年 6 月 30 日与摩拜单车达成合作关系,它的 CinterionM2M 模块和机器识别模块嵌入摩拜单车智能车锁中,从而能够传输位置数据并远程操控车锁。这种基于物联网的解决方案还可以使摩拜监控每辆自行车的车况和管理热点。

除此之外,大家耳熟能详的 NFC 也是 Gemalto 的主场。2013 年 2 月, Gemalto 就与中国银联达成合作,宣布打造一个 NFC移动支付生态环境。此次合作涵盖了项目部署的各个关键环节,包括 TSM(可信服务管理)平台的互操作性、安全性和项目实施的指导方针,以及技术标准与规范。

收购背后的数据安全问题

对于 Gemalto 这样的厂商来说,数据的安全问题永远是核心问题。

在 2015 年 2 月,根据斯诺登向 The Intercept 提供的 2010 年的相关文档数据显示,美国和英国间谍曾入侵 Gemalto 的内部计算机网络,盗取用于保护全球手机通讯隐私的密钥;而这些被盗的加密密钥使得英美两国的情报机构可以在没有获得通讯公司许可的情况下,监控对应 SIM 卡用户的移动通信。

这个消息曝光之后,Gemalto 的股价一度受到重挫。在随后的回应中,Gemalto 承认该公司的网络可能受到入侵,但入侵活动的影响有限,因为受到攻击的为已经过时的 2G SIM 卡。此后,Gemalto 在安全问题上更是小心翼翼。

Thales SA 之所以要收购 Gemalto,就是看中了后者的安全产品,可以帮助的企业和政府预防数据被盗和身份盗窃行为。据雷锋网了解,实际上,打算收购 Gemalto 的,除了 Thales,还有一家名为 Atos SE 的公司,Atos SE 为这次收购提供了每股 46 欧元的报价,最终败给了每股出价 51 欧元的竞争对手 Thales SA。

值得一提的是,这次的收购价格,比 Gemalto 在 2017 年 12 月 8 日的收盘价高出了 57%。

对于 Thales 而言,本次对 Gemalto 的收购标志着前者在数据安全建设方面的重大战略延伸。Thales 的核心业务是航空电子设备与空管系统,公司内部设有一个部门为保障数据安全与机场信息安全提供技术支持。按照 Thales CEO Patrice Caine 的说法,双方的合并旨在成为全球领先的信息安全解决方案供应商。

目前,Thales 对 Gemalto 的收购已经得到了 Gemalto 董事会的一致支持,不过这笔交易要想最终完成,还需要得到监管部门的批准;而这一时间预计是在 2018 年下半年。

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旷视科技完成 4.6 亿美元 C 轮融资,刷新人工智能领域融资纪录

雷锋网 10 月 31 日消息,国内人工智能公司旷视科技(Face++)已于近期完成 C 轮融资,本轮融资金额约为 4.6 亿美元,本轮由中国国有资本风险投资基金(简称“国风投”)领投,蚂蚁金服、富士康集团联合领投。本轮融资由 C1、C2 两轮构成,同时引入包括中俄战略投资基金、阳光保险集团、SK 集团等新的重要投资者,腾达资本作为本轮融资独家财务顾问。本轮融资很可能会被用于加快在城市综合大脑及手机智能领域的技术落地,打造智慧城市。

值得一提的是,本轮的领投方中国国有资本风险投资基金是经过国务院授权批准成立,中俄战略投资基金由中俄两国主权财富基金共同设立,两家具有政府背景的基金投资,对于旷视科技在 B 端业务拓展方面,或能起到促进作用。

旷视科技成立于 2011 年,主要做计算机视觉相关技术研发与应用落地,创业之初获得了联想之星天使融资;2013 年获得创新工场百万美元 A 轮投资;2015 年获得来自启明创投、创新工场 2200 万美元 B 轮融资;2016 年获得建银国际、富士康集团新一轮融资。而此次的 4.6 亿美元融资金额也刷新了人工智能领域融资纪录。

作为在国内计算机视觉领域最早创业的公司之一,旷视科技在技术实现、业务拓展方面都有自己的独特优势。

在技术方面,旷视科技最早从人脸识别技术切入,后拓展至计算机视觉其他领域。目前,旷视科技团队累计获得国际人工智能技术评测冠军 10 余项;揽获世界级奥林匹克金牌超过 70 枚。此外,旷视科技的国内外在申及授权专利已超过 500 件,并代表行业领先技术提供方参与了 15 项人工智能国家及行业标准制定,是国内最大原创人工智能企业之一。

雷锋网了解到,在 2017 年 MS COCO、Places 两项世界顶级竞赛中,旷视击败了 Google、微软、Facebook,成为第一个获得多项冠军的中国企业。

在业务方面,旷视科技目前的主要业务来自于安防、金融、移动应用三个领域。旷视科技以深度学习和物联传感技术为核心,致力于围绕用户核心需求为各行业提供全球领先的智能数据服务和安全易用的综合智能解决方案,核心合作伙伴包含国家公安部、国家身份证中心,以及阿里巴巴、蚂蚁金服、华为、联想、富士康、中信银行、招商银行、小米、vivo、万科、凯德等近千家企事业单位。

立足自有原创深度学习算法引擎 Brain++,旷视科技深耕金融安全,城市安防,手机智能,商业物联,工业机器人五大核心行业,并通过打造 MegCity 城市大脑数据平台助力智慧城市和平安城市建设。

在金融安全领域,作为中国最大的第三方实名验证平台,旷视科技旗下的 FaceID 平台已为全球 2.5 亿人完成远程实名身份验证,是支付宝、今日头条、滴滴出行等互联网大型企业重要人工智能服务提供商;在城市安防领域,旷视科技的智能安防系列解决方案已在全国 26 个省市上线并被中国公安部列入重点技术推广目录,作为国家公安部重大活动智能安保方案主要提供商,旷视科技在杭州 G20 峰会、厦门金砖峰会、海南博鳌论坛、上海劳力士大师赛等众多国际级峰会、赛事的安保工作中发挥了积极作用。

而在手机智能领域,旷视科技与 vivo、小米等国内一线手机厂商实现合作,领先苹果率先发布人脸解锁手机;在商业物联领域,旷视科技先后与阿里巴巴、小麦铺、缤果盒子等新零售企业联手,为智能零售概念品牌输出全面的视觉和感知技术。 

旷视科技所在的计算机视觉创业赛道竞争尤为激烈。今年7月,商汤科技宣布完成 4.1 亿美元 B 轮融资,这是当时全球范围内人工智能领域迄今最大的一笔单轮融资纪录,此轮融资有近 20 家顶级投资机构、战略伙伴参投。今年5月,依图科技也宣布完成 3.8 亿元 C 轮融资,由高瓴资本集团领投,云锋基金、红杉资本、高榕资本、真格基金跟投。

除了面临友商间的竞争,他们还面临与各行业的原有巨头玩家。以安防为例,从技术服务起家,旷视科技的技术、产品多是被集成到安防产品中,最终在项目中落地。而当前,诸如海康威视、大华等传统企业也在加强技术方面的投入。

据了解,旷视科技的核心团队由来自清华大学、美国哥伦比亚大学、微软亚洲研究院等国际顶级院校、科研机构的技术极客,与来自谷歌、阿里巴巴、华为、微软等跨国企业的产品、商务人员组成,包括前微软亚研院首席研究员孙剑、前Adobe首席科学家王珏在内的业内专家先后加入。

目前,旷视科技(Face++)已在北京、西雅图、南京设立独立研究院,并在十余个省会级城市设立分部。在“赋能机器之眼,构建城市大脑”的愿景下,推动人工智能技术在中国及全球范围的产业落地。

雷锋网有关旷视科技的报道如下:

《旷视科技成立 6 周年,我们和孙剑聊了聊》

《小麦公社推出智能便利店,旷视(Face++)要帮其解决这三大问题》

《商汤、旷视们“闯入”安防圈,传统安防巨头们怎么评价这些AI新贵?》

《旷视首席科学家孙剑:Face++的研发要从哪四大方向发力? | GAIR 2017》

《旷视科技孙剑:如何在大公司和创业公司做好计算机视觉研究(一)》

《孙剑亲自撰文:我在 Face++ 的这半年》

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裁员也没能挽回颓势,Gopro 2016年Q4财报全年亏损 3.73 亿美元

Gopro 的 2016 年过的到底有多糟心,从第四季财报一看便知。

雷锋网消息,Gopro 近日发布了 2016 年第四季度财报,据财报显示, Gopro 全年运营亏损共达 3.73 亿美元,其中,2016 年第四季度销售收入为 5.4 亿美元,净亏损 1.157 亿美元,较 2015 年同期增加 100 万美元,但其季度收入较业界预估仍少了 3000 万美元。

然而经过多轮裁员、部门调整,以及以计价备抵形式的共计 1.02 亿美元的递延税项资产,令 GoPro 巨额资金缺口暂缓。但在其财报发布后的盘后交易中,GoPro 股价下跌 1.42 美元,至 9.55 美元,跌幅为 12.94 %。

尽管去年 GoPro 曾向投资者透露过 2016 年财务状况将会非常严峻,不过其全年可能比之前预估的还要糟糕。其 2016 年年度销售收入仅 11.85 亿美元,较预估少了 2 亿美元,相较 2015年 的 16 亿美元全年销售收入大幅下降。  

此外,在财报中还透露,承载 GoPro 转型希望的 Karma 无人机在被召回 3 个月后将于近日重新上线销售,并将在 2017 年公布全新的 Hero 6 系列。     

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苹果又陷“逃税门”?被法国重罚 4.22 亿美元

“关机门”余温未退,前几日 iOS 系统接着还被爆出了新漏洞,现在看来,苹果的烦心事又多了一件——据法国媒体报道,近日法国税务部门向苹果开出了一张高达 4 亿欧元(约合 4.22 亿美元)的巨额税单。

这一税单针对的是苹果法国的子公司在 2011 年至 2013 年期间未缴纳的税款,报道称苹果通过将利润转移到爱尔兰子公司来避税。

据了解,法国并不是唯一一个对苹果展开税务调查的欧洲国家。早在去年年底,苹果就同意向意大利税务部门支付 3.18 亿欧元(约合 3.47 亿美元)来和解一项税务调查。今年八月份,欧盟也完成了对苹果的税务调查,要求苹果向爱尔兰当局补缴 130 亿欧元(约合 145.2 亿美元)的税款。

然而苹果一直以来都坚称自己完全遵守了各国税务法规。库克曾在接受接受美国电视节目《60分钟》(60 Minutes)采访时表示,“(人们)指责苹果逃避税收,这完全是政治扯淡(total political crap)。”

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蚂蚁金服明年或在香港上市,集资逾 100 亿美元

近日,香港媒体称蚂蚁金服正在筹备赴港上市事宜,计划集资约 100 亿美金。

其实早在两个月前就有知情人士的消息称,蚂蚁金服正在考虑于明年上半年在香港启动 IPO,但该消息被蚂蚁金服官方否认。

而此次根据投资银行消息人士透露,蚂蚁金服正与曾经负责 2014 年阿里上市的投行商讨香港上市事项,目前计划将于明年上半年上市。

两年前马云曾公开表态称“希望蚂蚁金服在 A 股上市”。今年 8 月,“蚂蚁金服概念股”在 A 股市场被炒了起来,不管蚂蚁金服在哪个市场 IPO、何时 IPO,各界富豪包括企业高管、投资大佬、甚至明星均在去年 6 月 A 轮、今年 4 月 B 轮融资时已纷纷组团进入蚂蚁金服的股东名单。

今年 6 月份,蚂蚁金服融资 45 亿美元,在融资交易中公司被估值为 600 亿美元。而据近期美国彭博社引述分析师观点指出,蚂蚁金服的市场估值已经高达 750 亿美元,已经超过了美国大名鼎鼎的金融巨头高盛集团。如果蚂蚁金服在香港挂牌,这将很可能成为香港交易所史上最大的上市交易之一。

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