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拿了福特投资后,Argo AI CEO首谈二者的合作和最新进展

*Argo AI创始人兼CEO Bryan Salesky 在 The Information 举办的自动驾驶峰会

与大多数自动驾驶初创公司拿风险投资拿到手软相比,Argo AI在出生后不久便找到了最稳固的金主,选择走一条最为稳妥的道路。

今年2月10日,福特以10亿美元的高价将这家自动驾驶人工智能公司的绝大部分股权收入囊中,这笔钱会在未来5年中陆续投入到Argo AI的研发之中。2021年,二者共同推出的自动驾驶汽车将会进行量产。

选择控股而不是全资收购,福特前CEO Mark Fields的算盘是这么打的:通过股权激励吸引更多顶尖人才的加入。不过,也有行业分析师认为,这是福特进行组织结构转移的一招棋,因为从福特前往Argo AI的工程师可以获得一部分股权。

当然,无论是被控股还是被收购,对于一家创业公司来说都意味着自主权的严重受限。不过,作为公司的创始人兼CEO,Bryan Salesky显然有自己的考虑。

大家都知道,Argo AI是希望以最快的速度实现自动驾驶汽车的量产,让其尽快上路。而要实现这样的目标,“最有效的方式就是和汽车制造商联合起来”,Salesky在外媒The Information近日举办的自动驾驶峰会上坦言。此外,接受福特的巨额资金投资,也给Argo AI未来的自动驾驶系统安全可靠的集成到车辆上提供物质保障。

所以,Argo AI对于福特的“投怀送抱”显然是你情我愿。

而为了不太多丧失自主性,Salesky称他们自身牢牢掌控着自动驾驶软件和硬件的开发,熟稔其中的游戏规则。而且,Argo AI不仅仅为福特开发自动驾驶系统,未来,这套系统也可以提供给其他车企或者相关公司。

近来,福特经历换帅风波,Salesky对此毫不讳言,“(换帅)对于Argo AI来说,没什么大的改变,我已经见过Jim(雷锋网新智驾注:James Hackett,替代Mark Fields担任福特新CEO),加深了对他的了解。他看到了未来,而且正在把福特带向那个未来。”

距离2021年的到来,时间所剩不多,当初许下的豪言壮语能否兑现是所有人关注的问题,Salesky的回应有些轻描淡写:“该准备好的会准备好。”

不过,外界认为,什么时候Argo AI的自动驾驶系统的表现可以和人类司机媲美甚至是超越人类司机,事情也就成了。

但在Salesky那里,要做到这点,最难的部分其实是“感知”(Perception),也就是车辆对于周边环境的感知,能读懂具体的事物,然后以此为依据进行导航。而这正是Argo AI为福特打造的自动驾驶系统中,需要去解决的关键问题。

本月早些时候,Salesky还接受了匹兹堡当地公共电台90.5 WESA的采访,聊了聊自己过去的经历、Argo AI的团队组建进展以及自动驾驶相关人才的培养。

Bryan Salesky在宾夕法尼亚州西南部度过了他的童年时光,2002年毕业于匹兹堡大学。

(以下问答雷锋网新智驾作了不改变原意的修改)

问:什么时候开始对自动驾驶汽车感兴趣?

Bryan Salesky:我喜欢上自动驾驶汽车是因为它有某种与生俱来的东西让你觉得满足,你知道你正在写的代码可以以某种方式控制某些机器(比如汽车)的运转。

我对于编写一个网站或者手机APP没什么兴趣,而会因为看到我的代码被嵌入到电脑程序中去指导机器做一些对这个世界有益处的事情而感到满足。

问:如何接触到机器人控制或者自动驾驶的?

Bryan Salesky:我是经一个朋友的推荐进入到机器人(Robotics)领域。此前我在匹兹堡的Union Switch&Signal工作了多年,这对我来说是一个非常好的训练场地,去学习如何批量写代码。

后来,他怂恿我去位于Lawrenceville的卡耐基·梅隆大学机器人研究院(National Robotics Engineering Center)从事机器人相关的研究。非常幸运的是,我被录取了,而且在那做得还不错。

问:在那里你做了哪些与自动驾驶汽车相关的研究?

Bryan Salesky:我想那是在2004年,针对自动驾驶有很多的前置研究。包括如何将人工智能、计算机科学以及其他新兴的技术应用起来,比如在军事上,如何让自动化机器人替代士兵完成危及生命的任务。

这些种子项目也开发出了诸多的基础性技术和算法,让我们今天可以拿来用到自动驾驶汽车上。

问:现在公司有多少员工?你们还在招人吗?

Bryan Salesky:目前已经超过了三位数,我们希望在年底的时候员工数达到200人。我们需要更多这方面背景的人才:包括电动化工程师、机械工程师、软件工程师以及你能想到的所有相关学科的人才,因为我们在做一项非常庞杂的系统工作。

问:除了匹兹堡的人才以外,还会吸引到来自全球各地的人才吗?

Bryan Salesky:我们正在吸引着全球的人才加入。现在相关的技术性人才非常短缺,我们也在和大学就这块领域商讨,可以通过何种方式来帮助高校大量输送能够从事自动驾驶工作的人才。

问:高中生可以学习相关技术吗?

Bryan Salesky:可以,我觉得机器人相关技术非常吸引高中生,因为我本人就很感兴趣。

当你知道你写的代码可以嵌入到计算机程序里面,然后驱动一些东西,还能有益于世界,这是我觉得很奇妙的事情,我热爱它。我曾经和高中生们一起工作,我喜欢看着这些孩子因为自己创造的作品而两眼放光的神情。

Via 雷锋网新智驾

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