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沃尔沃高级副总裁:我们如何看待与 Uber 的合作,以及沃尔沃的自动驾驶未来

雷锋网按:多数车企在与合作伙伴协作的同时,都有自己的自动驾驶规划,沃尔沃也一样。2013 年,沃尔沃在瑞典哥德堡公布了名为“Drive Me”的 100 辆车的用户测试计划,之后,这一计划扩展到了伦敦和中国。

上个月,沃尔沃和 Uber 刚刚签署了一项业内最大的自动驾驶订单,前者将向这家全美最大出行公司出售 24,000 辆 XC90 SUV。而早在此之前,两家就一直在进行自动驾驶方面的合作,由沃尔沃提供车辆,帮助 Uber 扩展其自动驾驶车队。

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本文由雷锋网编译自 Forbes 作者 Doug Newcomb  对沃尔沃研发高级副总裁 Henrik Green 的专访,其中主要讨论了沃尔沃的自动驾驶规划,与 Uber 的合作,以及这家车企如何实现 2020 年零死亡事故的目标。

Doug Newcomb:你们最早是怎么跟 Uber 接触的?

Green:我们是几年前偶然碰到一起的,之后很快发现在发展自动驾驶方面有共同的兴趣。同时,我们之间也有共同的合作基础和很好的承诺。

Newcomb:和 Uber 合作的好处是什么?

Green:在汽车行业,相对而言,我们的体量比较小,这也正给了我们一些机会。首先,我们可以跑得更快;第二,我们非常清楚自己不可能什么都做,因此需要建立多方面的合作,这可以帮助我们谋得更好的发展。在我看来,这些合作加起来会比全部自己来做要好得多。我们尽力跑得更快,也尽力利用这些合作快速扩张。

Newcomb:Uber 决定购置 24,000 辆 XC90,这可以为沃尔沃带来什么?

Green:我们基本上还是专注于自己的资源和技术,开发具备冗余系统和电子软件架构、适合自动驾驶的车辆。同时,我们也开发自己的面向消费者的自动驾驶系统,并希望到 2021 年可以将 L4 级的自动驾驶技术投入市场。这是沃尔沃为零售客户提供的产品,但是基于同样的基础车辆,Uber 也可以放入他们的自动驾驶软件,为他们的租车系统服务。

就合作而言,我们是基于同样的车辆联合开发,沃尔沃的工程师会全程参与,当然,这之中我们也会互相学习,只不过他们更专注自身的系统,而我们更关注车辆技术。

Newcomb:这 24,000 辆车什么时候可以在 Uber 上提供服务,会在哪儿先上线?

Green:我们会在 2019-2021 年交付车辆,但是具体的上线时间和地点,你还得去问Uber。

Newcomb:和 Uber 合作过程中,你们有过对合作关系影响较大的分歧吗?

Green:关于这点我无法评价。我们在合作中一直关注汽车技术,也一直进展得很顺利。我们在技术方面配合得很好。

Newcomb:与 Uber 的合作和与“Drive Me”有什么不一样?

Green:我们一般从三方面讨论沃尔沃的自动驾驶路线。我们有具备冗余机制、兼容自动驾驶系统的基础车辆,这正是我们在和 Uber 合作的项目;另外,我们和 Autoliv 成立了合资公司 Zenuity ,共同开发面向消费者的自动驾驶应用;第三,“Drive Me”是一个研究项目,更关注人与自动驾驶系统的交互,以及自动驾驶与常规人类驾驶如何安全、舒适地切换。在将技术安全投向市场的过程中,我们认为这是非常重要的。所以,“Drive Me”的主要关注点是人,以及他们如何与各种系统之间交互。

Newcomb:在自动驾驶方面,你们现在还有哪些技术上的挑战,如何去克服?

Green:眼下我们的技术挑战主要来自三方面:我们需要具备自动驾驶架构的车辆,需要自动驾驶大脑,需要有任何场景下都非常安全、流畅的用户交互。如何把这三点都处理好,是目前的挑战所在。

Newcomb:沃尔沃发展自动驾驶汽车的主要目的是什么?

Green:给用户更多时间。

沃尔沃一直努力在做的一件事就是让生活更便捷、更简单,让车辆拥有变得更简单。你可能也听到了很多关于 XC40 以及“月付租车”的信息。

如果把驾驶任务交给自动驾驶系统,可以帮助用户每天节约 20-30 分钟的上下班时间,短期内,这会提供很大便利。从长期来看,我们也相信自动驾驶汽车会成为社会和城市的重要组成部分,促进交通安全,减少交通事故和死亡率。

Newcomb:现在大部分自动驾驶汽车都集中在城市,对于偏远地区,你们有关注吗?

Green:这其实和手机很相似。看地图时,你会最先看哪儿?很多新手机在我郊区的家根本买不到。自动驾驶也是一样。我们应该会在测试过的特定区域发布第一款自动驾驶商业应用,之后这个版图会逐渐下沉。它所覆盖的区域会随着时间快速扩大,至少我希望是。这个路线就是从人口密集区域、靠近大城市的高速公路开始,逐渐向乡村地区延伸。

Newcomb:大约 10 年以前,沃尔沃发布了“ Vision Zero”计划,希望到 2020 年生产出真正的无伤害汽车,现在离这个期限只有两年时间了,这个目标能够实现吗?

Green:当然,这个目标是优先级的,我们也一直在努力,我们会在推出的每个新车型上一步步实现。

Newcomb:但是美国的交通死亡率还在上升,看起来时间已经很紧迫了。

Green:对美国以及整个汽车产业来说,实现零交通死亡率都是一个非常重要的里程碑。在这个指定的时间范围内,我们会推出新的车型。这是我们的目标。如果看一下沃尔沃陆续推出的新车,其实我们发布的每一辆车都在减少事故伤亡方面得到了提升。

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