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苹果CEO蒂姆·库克:ARKit将和App Store一样成功

雷锋网按:近日,苹果CEO 蒂姆·库克接受了英国《独立报》(The Independent)的采访,回答了记者关于苹果将如何打造AR,ARKit的发展如何等问题。蒂姆·库克第一次公开表露自己对ARKit信心满满,其会获得如App Store一样的成就,并且由于苹果完善的软件、硬件和开发者生态,将不畏惧Google等竞争对手的AR布局。

雷锋网将采访全文编译如下。

今年年初,有一段关于iPhone新功能的视频流出,这段视频展示了利用手机在城市街道中创建了一个神奇的任意门。现在,这项技术已经到来。

苹果CEO蒂姆·库克告诉《独立报》,AR是一种改变世界的技术,它可以与10年前iPhone的推出相媲美。并且苹果在这方面走在时代前沿,更准确的说这是公司的另一项长期使命——让世界变得更美好、更奇妙。

在所有关于VR和AR的讨论中,人们认为VRAR更多地改善现实而不是用来逃避现实,所以苹果也不会脱离现实。在采访中,库克热情洋溢地谈到了他的信念——虚拟世界同现实世界一样,正在变得越来越好。

库克先生,这位语调温柔,彬彬有礼,身着蓝色牛仔裤的阿拉巴马州人士,向记者们畅谈了如何利用AR技术彻底改变世界,甚至可以说,这项技术已经做到了。

AR技术的原理是侦测、重建和理解真实世界,并将虚拟对象置于现实世界之中。苹果公司的ARKit技术正是利用iPhone获得手机及其周围环境的高清细节图片,那么开发者就可以简单地将虚拟物体“无缝”集成到现实世界中。

一切都将AR化

自从ARKit问世,一个特别受欢迎的实例是宜家(IKEA)的新App。人们可以站在客厅里,通过虚拟功能观看他们想买的沙发,看它是否合适,还可以移动虚拟“家具”,看看它与墙纸是否搭配,等等。

库克称,AR将使购物“完全”改变,并且他认为不会有任何体验不被AR化。它把今天两种购物方式(实体店购物和网上购物)合二为一,让人们仅仅从自己的iPhone中就能看到一件衣服的整体外观,和在商店里购物一模一样。

类似的应用程序正在教育、商务和导航,以及购物领域普及。开发人员与库克一起向《独立报》展示了他们的新软件,其中包括了覆盖地形信息的徒步旅行App,介绍太阳系构成的教育App,以及几款可以在真实桌面上玩的AR游戏。

苹果公司相信AR的潜力巨大。库克说,它将不再只是被某些人所使用,而是为“每个人”服务,就像刚推出应用程序商店一样,当时的规模不是很大,但是,AR将延续这种难以置信的发展趋势,最后将征服世界。

库克的回答与他的公司的产品质量一样严谨,这些句子就像是基于iPhone的精确度设计的一般。他说,ARKit是iPhone的iOS软件中的一个框架,它必须与iPhone X和iPhone 8及以往手机产品中的传感器配套使用。

他非常谦虚地表示:苹果并没有开发出任何AR应用,而是建立了一个庞大的传感器和软件框架供发者自行开发。

“采用这种方式我们可以把精力放在模型定位和软件研发上,并把它们放到操作系统中,”库克说:“然后你就可以让所有研发人员全身心投入到工作中去。”

每一个为iPhone开发应用程序的研发人员现在都可以使用这些功能,而且在短短几周内就可以轻松地将虚拟世界与现实世界整合到一起。库克说,因为世界上有1500万左右的开发者,这意味着苹果可以“种下很多种子”,那么其中的一些种子将会成长为未来令人惊叹的应用生态系统。

所有这些都表明为什么苹果公司对领军AR充满信心。

Google等竞争对手无法匹敌

苹果公司的iOS、iPad和iPhone营销副总裁Greg Joswiack说:“我们的竞争对手正在试图模仿我们所做的事情,但是他们并没有达到我们所能达到的规模。”

Android的市场更大,但过于分散以至于谷歌无法确定手机新功能的诞生需要多长时间。尽管苹果和三星一直在争夺手机市场的第一把交椅,但苹果的手机销量远高于竞争对手。

更重要的是,苹果公司自己打造手机制造软件和硬件,这使得它在AR和其他领域都处于独一无二的优势地位。谷歌也在对它的Pixel手机系列做同样的事情,并整合了良好的虚拟现实功能,但这些手机的销量并不大。

由于竞争对手没有掌控硬软件技术,苹果因此处于强势地位,库克说:“这与苹果的目标相吻合——把这两件事整合起来,应用程序商店侧重于服务器端。我认为对于其他人而言,这是很难做到的。”

ARKit将和App Store一样成功

库克很乐意将ARKit与应用程序商店相比较,后者在刚上线时被怀疑,到后来它的成长速度和规模证明那些怀疑是错误的。

“回想2008年应用程序商店上线的时候,人们说,‘这没有什么,移动App不会好卖。’然后,应用程序商店开始一步步地迈向神坛,呈现出一种指数式的曲线,现在你根本无法想象没有App的生活会怎样。你的健康信息在App上,你的财务、购物、新闻、娱乐也在上面——它承载着一切。ARKit也是这样,它的发展将和应用程序商店一样难以置信。”

然后库克又将ARKit与苹果开创的另一项技术进行了比较,后者曾改变了整个世界。

“人们起初不认为多点触摸具有重大意义,”他说:“可是你想想现在我们使用软件都要通过触摸来实现。我们以前用了很长时间的点击、按钮都在逐步退出历史舞台,而且你无法想象AR这种新的使用方式,所以我认为AR将成就新的革命。”

AR眼镜技术尚不成熟

(Google Glass)

目前而言,因为ARKit内置于iOS系统中,所以它只能用于iPhone和iPad。但一个显而易见的问题是苹果以后将如何发展:将来苹果是否会研发出一款纯粹的AR产品而不是仅仅作为一种功能?

他说,AR可以跨界应用,但其作用可能会受到限制,因为要理解世界需要大量技术。目前的技术只能将AR运用于iPhone或iPad之类的先进设备中。

“产品本身必须具备强大的处理功能,而且需要相当数量的不同传感器技术才能实现模型定位等功能”,库克说:“所以将AR配置到iPhone上改变了开发者的游戏规则,因为这使得他们拥有了上亿潜在客户。”

“如果将AR应用于其他设备上,那么你永远不会获得这样的商业机会,所以永远也不会有1500万个设计者说‘我想借助AR释放我的设计激情’。”

库克认为,通过把AR配置在iPhone上,苹果可以一夜之间成为最大的AR平台。并且如果人们有了iPhone,就不需要再购买任何东西。

但毫无疑问,即使没有苹果公司,其他企业早晚能够提供新的AR产品——这种技术的最显而易见地应用是智能眼镜。谷歌眼镜的出现使得将计算机放在眼镜上的想法变得过时,但是一旦智能眼镜开始使用AR,它将比其他产品更为出色。

“有不少传言说某些公司正在处理这些问题,我们目前还不能告诉大家我们在做什么,”库克说。(专利显示,苹果至少在寻求进入可穿戴服饰领域,并有报道称,ARKit的引进有助于激发人们的兴趣和创建生态系统。)“但今天我可以告诉你,还没有一种技术能够改善智能眼镜的性能。它所需的显示技术,以及让足够的信息出现在你的脸部周围都是一种巨大的挑战。

“好的视场技术和高质量的显示器都尚未出现,”他说。像所有产品一样,苹果公司只会在保证品质的前提下进军新的领域。

“我们不在乎成为第一,但我们想成为最好,提供一流的用户体验,”库克说:“但现在可以在市场上随时都会看到的东西并不是令我们满意的产品,我也不认为绝大多数人会感到满意。”

他并不否认未来的到来。“大多数技术难题都可以解决,问题是需要多长时间。”然后,他谈到手机带来的成就或可能性不应该被低估。

无论智能眼镜是否面市,苹果公司将在未来成功为数亿人提供一款AR硬件——即使他们不清楚这个产品是什么。如果苹果或其他人继续潜心研发一款AR硬件,很显然,这会比过早推出“iGlasses”要更好。现在已出现大量应用程序,相当数量的消费者第一次亲眼目睹了AR带来的可能性。

我问库克是否AirPods——一款运用AR技术的无线耳机,并且允许佩戴者与Siri讲话,听它播报导航信息——有可能成为一种AR技术。他说他没有想过,但他认为可以“设想音频成为AR体验的一个关键部分”,他援引了我们刚才玩过的一款游戏,其中的背景音乐模拟了日本岩石花园的美丽动态的灯光。

期待更好的世界

库克在伦敦向《独立报》谈了ARKit产品的发展现状。他此次欧洲之行还去参观了其他地方,其中包括诺曼底公墓的感性之旅,去纪念在那里战死的士兵。

“就我个人而言,我与在军队服役的士兵有着深厚的感情。我来自一个军人家庭,父亲参加过朝鲜战争,哥哥在空军服役。为国家效力的信念根植于我们这个大家庭的许多人心中。我觉得我和与诺曼底息息相关,这场战役是那场可怕战争的关键转折点。”

拜访诺曼底公墓后,他发了一条推文,借此不仅表达这一时刻的重要性,而且显示这与我们当前时代相似——极右势力和不满情绪正在全世界崛起。“在诺曼底,纪念那些作出了最大牺牲的人们,”他在推文中写道,并引用了一条来自教堂的话:“不但要牢记他们的牺牲,还有缅怀他们的精神荣耀”。

在过去的几个月,那句引言似乎有了新的诠释。库克说,他参加这次旅行并不仅是为了发表“演说”,还有是对他“所爱的人们表达感激之情”。

但是,他说:“想想那场战争中发生了什么,人们在为什么而战,这是人类尊严的根基。今天在苹果公司,我们仍然在为此而战,为人权振臂高呼,我们相信每一代人都有责任扩充人权的定义而不是走回头路。所以你可以看到,我们一直非常明确和直接,我们不相信沉默,我们认为沉默是无声的同意。”

对于唐纳德·特朗普和美国政府最近的一些决定,库克没有保持缄默。他公开提出建议——强烈反对美国停止对“追梦者”难民的保护,并且反对将他们驱逐出境;众所周知,他曾致电美国总统要求不要退出巴黎气候变化协议,尽管最终未能阻止这一决定。

但是,在这些令人担忧的事件中,他是否仍然认为世界正在朝着更加尊重人权的方向发展?

“我认为历史总是跌宕起伏,但最终走向某一方向。我认为那些发生在20世纪60、70年代的事在许多方面还在重演。”

“有时候我想,尽管置身其中,但我并不喜欢当前的世界。回顾过去,我看到20世纪60、70年代非洲裔美国人的境遇如今依然存在。但当时法律不但默许,而且助纣为虐。所以我也看到了巨大的进步。我的乐观来源于历史——我认为世界的发展呈弧线形,我们每一个人所要做的就是尽我们所能来按动加速键。”

“如果我们让每个人得到尊严和尊重,世界上所有问题,其中一半会被解决,生活会容易得多。”

当库克谈到发表观点的重要性时,他毫不隐晦地承诺要改善现实世界。他和苹果的工作不仅限于政治领域,他们承诺继续为苹果商店和数据中心提供动力,同时提高其产品和业务的多样性和可及性。

虽然改变世界并不是那么紧迫,库克已经借助ARKit让整个世界有了小小的变化。准确的说,就是将一些神奇的虚拟物体(或家用物品)放置在现实世界之上。

不过它也可以在更宽泛的程度上改变世界。正如库克在上文中所说的,苹果公司正侧重于将ARKit和其他技术应用于教育领域。AR应用使得孩子们飞过虚拟的星星和山脉——也许还会鼓励孩子们自己去改造他们的理想生活之所。

via independent 雷锋网编译


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