海尔U-Home:智能家居爱你不容易


海尔U-Home和U+

海尔的智能家居业务单元,对外品牌为U-Home,内部称之为智慧家庭经营体,在U-Home之下,还有U+这个“智能家居平台”,这个平台到底是干什么的?和苹果的HomeKit有什么区别?

这时海尔U+的对外发言人陈海林的回答比较官方:

“U+的概念其实比HomeKit大,HomeKit实现的是手机端的互联互通的控制中心,就是在手机上装一个HomeKit就可以控制支持HomeKit协议的设备。U+平台是一个开放的平台,包括四个部分,我们也都做了全面的开放:第一个部分是互联互通的模块,就是传统硬件加上这个模块能实现上网;第二个部分就是手机上像HomeKit一样,你手机装了我们的SDK以后就可以控制基于U+的设备;第三个部分是家里的互联互通的控制中心,比如说是智能路由器,上面有U+的SDK,它可以实现集中控制和场景管理;第四个部分是云平台,可以接入不同的服务和内容,同时服务和内容API进行规范化,再进一步给用户开放。

海尔U+的SDK面向不同的系统肯定是要做适配的,那它在不同平台(例如IOS和Android)上的兼容性如何?这个目前还无法验证。

合作

现在与U+实际对接的非海尔的产品有多少?

“现在有40多个厂商,50多款设备,包括窗帘摄像头和门禁。”陈海林想了一下,然后对宅客君讲。但是海尔做了那么多年,为什么连上门禁和窗帘这样的小东西才有50多个合作产品?对此他们的解释是“我们虽然做了那么多年,但是一直做的是To B的业务,就是原来的业务是封闭的,真正的开放其实只有一两年。”

说到合作厂家,宅客君想起BroadLink刘宗孺曾在一次非正式采访中讲:“所有一二线的家电厂商都有和博联合作,用博联的WiFi模块。”真的是这样吗?

这时陈海林显得有点激动,本来靠着沙发后背的身子也向前倾了起来:“我们绝没有可能用BroadLink的WiFi模块,也绝对不会加入他们(博联)的BroadLink DNA计划,做的一样的事情,我们怎么会用他们的东西。像美的、格力、九阳这些我都很熟,他说哪家和他们合作了?我马上去问。” 好吧,看来这两家是没有可能合作了。不过,宅客君还有比合作更基础的问题想问。

不做平台会死吗?

在业内人士看来,U-Home和U+之所以没有发展更快,是因为海尔做智能家居平台会有先天劣势:海尔并非第三方,既做玩家又做裁判如和说服其他厂家加入?

这个问题问完,陈海林沉默了一会,然后深吸一口气给宅客君解释:“是这样的,海尔这些年来也一直要转型,我们要慢慢地从卖硬件转向卖服务。所以为什么海尔把U-Home作为战略方向?就是想通过这个业务驱动的公司的转型,从硬件转向服务,从传统硬件领域转向互联网领域。我们想做成开放的平台不仅是我们的端能接入,还想接入更多的端和服务,做成我们大的平台。”

海尔的想法或者陈海林个人的解释都没有问题,但在智能硬件和智能家居的浪潮中,需要有不同的人来扮演不同的角色。我们需要平台,也需要切实来生产端的产品的厂家,或许做平台有更大的好处,但是端的产品也不可或缺。那为什么海尔愿意面临即做玩家又做裁判的尴尬也要做智能家居平台呢?

这时陈海林的回答显得深思熟虑:“首先从经济的发展来讲,硬件在互联网时代逐渐趋于微利甚至免费,对不对?虽然基于硬件的服务可以赚钱,对于智能家庭来讲,白电、电器只是智能家庭的很小的一个部分,如果海尔仅仅做自己家电的服务一是做不大,而是对用户的体验会很差。”

陈海林苦笑了一下又对宅客君说,“你说的那个想法和小米对我们说的一样,小米说让我们把冰箱什么的网络化弄好就行了,其他小米来弄就好了。但是这样相当于我们就是他们的一个传感器,后台的服务都是他们的,恰恰最赚钱的就是后台的服务、数据的经营。那样就相当于我们就替他们打工了,凭什么,是不是? ”

但是做平台的话,海尔想做,小米想做,三星想做,苹果想做,谷歌也想做。海尔作为一个传统家电厂商,并不具有多少优势的,这是很多人对海尔U-Home,U+的怀疑。

我们也没有什么劣势。比如我们和小米比,如果说我们云平台做的不好,但是我们至少可以做,但是我想问一下,小米可以生产洗衣机吗?对不对,我们不会依靠别人,我们自己就可以做成闭环

但是正是因为小米不生产洗衣机,他们才可以和海尔、TCL、美的的洗衣机来合作呀!

“没错。不过我想问,他们到现在接入了哪家的了?他们一家也没有接入,他们现在无非就是对接了几个灯、开关、窗帘。这就是因为没有一个大的厂家甘心沦为终端贡献数据的传感器!”

怀疑并没有打消:海尔也很难让其他的厂家,三星、美的、西门子等等加入到海尔的平台中来。

“你说的很对。现在的确是很难,但是不代表未来也很难。所以我们想先把自己的业务做起来形成闭环,把云平台初步搭建起来,第二步就是现在的完全开放,这样我们能接入更多的中小厂商,积累更多的应用和数据,产生了一定的吸引力之后,别人就必然进来了。现在TCL和美的已经和我们初步接触过了。当平台积累了足够的数据和价值后,大家必然会进来。”

“更何况,现在在国内没有一个大的第三方来搭建这个平台,没有一个厂商的背景也很难做好,依靠联盟能做好吗?(参见宅客君的专题《鬼扯联盟》)那是不可能的!”

宅客君之前对于海尔做智能家居、做智能家居平台的看法是心太大,做成太难,不如踏实做好端的产品,而现在感受到了海尔这个家电巨头自身的强烈危机感:做成很难,但是不做会死。

 


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