机器人大潮来袭的这一年,ROOBO想做机器人中的Android

2016即将过去,要说这一年科技圈最热的词汇,莫过于人工智能和机器人,除了备受关注的传统工业机器人市场的发展,对于消费机器人、人工智能的市场也在突飞猛进。市场研究公司IDC今年在《全球商用机器人消费指南》(Worldwide Commercial Robotics Spending Guide)上发布预测报告称,全球机器人行业及相关服务市场规模年复合增长率达到了17%,预计2019年行业规模将达到1354亿美元。人工智能产业和机器人的分工也日趋细化,机器人系统、平台等方案企业也迅速崛起。

根据雷锋网找到的相关数据显示,中国自2013年起一直都是机器人领域最大的市场,有业内人士预计,在未来10年至15年,中国仍将继续保持全球最大机器人市场的地位,而在未来,个人/家庭服务机器人、陪伴机器人、基于AI的语音助手等等领域的竞争会更加激烈。面对如此快速增长的市场状况,中国人工智能领域初创公司北京智能管家科技有限公司(ROOBO)创始人兼CEO刘颖博在参加今年8月份由雷锋网主办的全球人工智能与机器人峰会(CCF-GAIR)时就表示,——机器人创业领域才刚刚开始,已然没有了做单品的机会。

从硬件布局开始

在外人看来,ROOBO这一年玩得不小,给人最直观的感受是从旗下产品遍地开花开始的。

不只是机器人,还有智能穿戴设备、 无人机和VR一体机ROOBO都有涉足,这些产品有很多都是ROOBO以投资的形式收进来的,加上ROOBO常常以“全球智能硬件发行平台”的身份面对外界,总让人误以为ROOBO是个硬件投资公司。

今年3月,ROOBO发布了他们的新款机器人产品布丁S儿童成长陪伴智能机器人,这款机器人是布丁一代的升级版,在外观上与上代产品没有太大的改变,但是在软硬件上进行了一次不小的升级,这款产品的主要亮点在于ROOBO与科大讯飞合作的儿童交互对话系统R-KIDS,并且与洪恩英语、贝瓦儿歌、凯叔讲故事、喜马拉雅等企业达成了战略合作关系,进一步完成了从硬件到平台的整体方案的完善。据雷锋网从ROOBO方面了解到的信息,今年布丁和布丁S共出货70000+台,这个成绩在儿童机器人市场还是不错的。

除了主打的布丁系列儿童成长陪伴机器人,ROOBO今年还推出了DOMGY智能宠物机器人,这款机器人能够四处走动,会说好几种语言,其内在采用了ROOBO专有的人工智能和面部识别系统,在与人交流的时候还能给予人非常人类情绪化的反馈。DOMGY的出现使得ROOBO的核心——“人工智能和机器人”产品线更加丰富。

在机器人之外,其投资的SKYE ORBIT智能跟随无人机也在三月正式登陆美国知名众筹平台Kickstarter,VR一体机IDEALENS也在8月份正式发布,另外ROOBO还在可穿戴设备上选择了更新潮的Runbone骨传导智能运动耳机。

由此看来,ROOBO确实像是侧重在硬件投资方面的企业,不过这些对于ROOBO来说,只是他们宏伟目标的一环。

ROOBO创始兼CEO的刘颖博曾经对雷锋网说过,他们从创业初期就决定要做一家以人工智能和机器人为核心业务的公司,而这些外围的硬件产品是他们核心之外所看好的东西。这些产品所在的领域在未来都有可能为机器人管家提供内容,或通过其他方式产生协同效应。

一场发布会开始的转变

2016年,机器人产业迎来了一个指数级发展的浪潮,各个大企业按捺不住开始转向机器人的研发,无数的创业者也涌入了这个市场,今年年初,机器人行业初见火热,特别是在儿童机器人、陪伴机器人这类消费机器人市场出现了很多初创企业,但产品同质化严重,“带机器人壳子的Siri”、“套了机器人壳的Android平板”都是业界这个时候给很多消费机器人的戏称。

在这样的市场环境下,各个企业都有着各自不同的打法和套路,有些企业琢磨着怎么做出一款像样的产品,而有的玩家已经将眼界放得更远了一些。

直到今年布丁S发布的时候,很多人都还以为ROOBO也只是一个“陪伴机器人”硬件创业大军中的一个而已。但这只是表象,ROOBO创始人们的志向远不止此。

这一年,作为第一梯队的ROOBO给自己定了一个最终的目标——成为机器人的大脑,并且已经在这个方向上不断地前行。

9月份,ROOBO召开了一场发布会,并在会上宣布获得 了A轮的1亿美元,单论金额,这是该领域公司A轮融资中最高的一笔。而事实上这笔融资早在15年年底就已经完成,由科大讯飞领投,之所以拖到9月份才公布,是为了给其发布的新核心产品——人工智能机器人系统应景。面对如今高速度的人工智能&机器人产业发展状况,这也算是ROOBO应对未来的大动作之一。

成为机器人领域的Android

这次发布会对于ROOBO来说是一次升华,会上除了DOMGY智能宠物机器人等常规机器人产品之外,还对外宣布了他们最新的核心“产品”——人工智能机器人系统。

一直以来,人工智能机器人的开发都处于一种各自为营的非标准化的状态,这严重阻碍了机器人产业的发展速度。

ROOBO在会上阐述了从机器人硬件过渡到机器人平台的原因之一。

ROOBO CTO 雷宇在这次发布会上介绍了他们的人工智能机器人系统:ROOBO想做的是一个类似手机Android系统的ROOBO Inside,但这个系统又比安卓复杂很多。综合了智能硬件、人机交互和人工智能三大方面的技术,完成一个完整的机器人方案的闭环。

在智能硬件方面,包括了听觉系统的麦克风阵列、视觉系统的双目摄像头和行为系统的转动、移动平台等。

人机交互方面,他们想让用户通过最少的步骤使用机器人提供的服务,并且机器人能够在实践中不断地进行学习,使服务更加主动。

而在人工智能机器人系统架构上,ROOBO 做了硬件模组、软件平台、交互系统、AI BOT、服务平台五部分,这些部分都会向硬件开发者、应用开发者和服务提供商开放。开发者们可以选择自己所需要的部分,利用该系统的不同能力完善自己的机器人产品。为此,ROOBO还做出了国内第一颗商用化量产的语音识别芯片 CI1006供开发者选用。

也就是说,从这一年开始,ROOBO正式成为了一个为机器人做大脑的平台。

团队和技术以及未来

2016年,为了给未来的宏伟目标做准备,ROOBO加强了自己的阵容建设,2月份在苏州成立了分公司,加上本来的北京、深圳以及韩国、美国等国外的分部和销售队伍,整个团队人数达到了300人,整个团队技术人员占比70%左右。系统和前端团队成员主要来自360、小米等,硬件团队主要来自华为、OPPO等,AI大部分来自百度,为了技术团队的组建,ROOBO花了一年时间。

有了强大的技术背景和明确的战略方向,ROOBO除了受到资本的青睐,还获得了一批不错的合作伙伴。

在技术合作上,ROOBO找到了一些不错的合作伙伴。由于语音识别技术需要很长时间的积累,国内语音巨头科大讯飞也给予ROOBO很大的支持,另外,ROOBO也和国外的语音大拿Nuance达成了合作,将在未来推出国际版的布丁机器人。

在系统方面,ROOBO已经合作了几十家智能硬件厂商,其中包括儿童成长陪伴智能机器人、商用服务机器人、智能宠物器人等等,这个市场还在扩展。

消费级机器人市场正在快速的增长,等待未来的某个爆发的节点,儿童成长陪伴智能机器人、早教机器人以及商用服务机器人的需求也在不断的上升,这个庞大的市场造就了很多ROOBO的潜在客户,这也坚定了ROOBO把技术方向定在C端的决心,并且在未来的机器人系统上搭建增值服务平台,连接各种各样的B端商家和C端用户,完善整个生态链条。

ROOBO表示目前他们所做的事情就是要解决人工智能的落地问题。虽然目前技术和市场都没有成熟,但是ROOBO会把相应的技术输出给市场,和市场一起成长,再逐步输出给各种各样有需求的客户。

雷锋网

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