库克:和App Store一样,AR技术必将改变世界

雷锋网按:日前,苹果公司CEO蒂姆·库克(Tim Cook)接受了英国《独立报》的专访,详谈了他对AR(增强现实)即将改变人类生活的看法,以及为何他会认为世界已经在慢慢变好的原因。

苹果公司CEO:Tim Cook(图片/Apple)

今年早些时候,iPhone 新机尚未官方发布之前,一则网络视频即披露了该款机型的一项新功能。在视频中,画面显示手机在街道中央创造了一个神奇入口,这项新功能顿时引发大家的关注。

正如猜测,这项新功能就是后续上线的 ARKit 平台。库克告诉《独立报》,ARKit 是与10年前刚推出的iPhone同步诞生的一项改变世界的技术。苹果已经走在了这一技术的前列,而从一个更直接的方面来说,ARKit 的长期使命就是让世界更美好,更具魔力。

由于AR/VR的讨论实在过于火热,库克在这次专访中也未能幸免。让人意外的是,他颇为热烈地表达了他对现实、虚拟世界将会变得更加美好的想法。

尽管苹果一直走技术路线,但库克明确表示,他们不会一直保持「安静」,还将在世界各地争取人权。他乐观的说,「世界正在越变越好。」

和App Store、多点触摸一样,AR也将改变世界

这位举止柔和、身穿蓝色牛仔裤的阿巴拉马人士,在这次专访中,正式向大众展示了自己想借助AR接管世界的计划。或者确认的说,该计划已经付诸实施。

据雷锋网了解,AR的工作原理是将明亮的虚拟物体投射到现实世界中。而苹果在今年WWDC大会上正式推出的ARKit平台,其功能与谷歌Tango非常相似。他们都可以通过摄像头对现实环境进行扫描识别,并结合SLAM等CV(计算机视觉)技术,将虚拟物体融合到真实世界里。

自从ARKit问世以来,已经接入了很多成熟的应用。一个非常受欢迎的例子,就是和宜家的合作。比如,借助ARKit,人们可以站在自己的客厅里,就能查看想买的沙发,并检查它们和客厅是否合适,还可以移动虚拟家具,看看它们和其他家具、墙纸等是否搭配。

库克说,AR将「彻底」改变购物的方式。他还说,并不是「什么都不会触及」。AR可以将购物的两种形式——实体和网络相互结合,人们只需通过自己的iPhone就能体验两种购物形式。

与此同时,AR在教育、商业和交通导航等领域的应用也在逐渐深入。开发人员与库克一起,向《独立报》展示他们的新软件,其中包括涵盖景观信息的徒步App,介绍太阳系统的教育App,以及几款可以在真实桌面上玩的AR游戏。

苹果认为AR的市场非常巨大。库克说,『到最后,它将不再只是被某些特定类型的人所使用,而是为每个人服务。』就像当时刚刚推出的App Store,一开始可能市场没有很大,但AR将延续相似的「戏剧性」神话,成为一项可以影响世界的技术。

在这次专访中,库克的反应有点刻意效仿公司产品质量的味道,回答问题一律经过一番不可思议的深思熟虑。库克介绍称,ARKit支持iOS 11系统,只是其功能的一小部分,它必须与iPhone X、iPhone 8及其他前代手机的传感器配套使用。

但是他特别谦逊地介绍了真实情况,苹果并没有自主开发AR应用,而是搭建了一个庞大的传感器和软件框架,开发者可在此平台上构建自己的应用程序。

库克说,『这种方式,可以让我们收获很多了不起的想法,而把更多精力放在平衡物体定位和软件的复杂性上,并将其放到操作系统中。』『这样一来,所有的开发者也能全力投入到他们的工作。』

如今,每一个为iPhone创建APP的开发人员都能使用这些功能,并且可以轻松地在几周内将其投射到虚拟世界中。库克说,这意味着苹果可以「种下很多种子」,由于世界上有1500万左右的开发者,那么,至少其中一些「种子」将发芽、开花,在未来成长为令人惊叹的应用生态系统。

所有这些都表明了苹果为何会对AR如此充满信心。甚而苹果负责iOS、iPad和iPhone产品线的营销副总裁 Greg Joswiack 向外表示,『竞争对手正试图努力模仿我们的做法。但他们并没有这样的规模。』

事实上,就全球智能手机市场来看,Android市场份额更大,但分散各处,因此谷歌也无法确定一项新功能需要多长时间才能和各个新推出的手机相匹配。尽管苹果和三星一直在争夺手机市场的第一把交椅,但苹果的个人手机销量远高于竞争对手。

而值得注意的是,在所有手机厂商中,只有苹果公司可为其手机提供软件和硬件,这使得它在AR和其他领域都处于独一无二的强势地位。谷歌一直在其Pixel系列手机中采取同样的做法,并集成了相当不错的虚拟现实功能,但众所周知这一系列的手机销量并不大。

库克深谙此理。他对《独立报》说,『这与苹果的目标相吻合——把软硬件整合起来,App Store 侧重于服务器端。这对于其他人而言,是很难做到的。』

对库克而言,用App Store的成功案例与现在的AR相提并论,是一个强有力的证明。在这次专访中,其也多次描述了App Store刚上线时饱受的质疑,以及苹果公司是如何以速度和规模来快速证明这些怀疑是错误的。

『回想2008年App Store上线的时候。App应用刚刚兴起,人们看着它们说,‘这没有什么,移动App卖不好的’。』库克说,『后来,App Store就一步一步的快速起飞了,呈现一种指数级增长的曲线。就像现在,人们根本已经无法想象没有APP的生活。你的健康、财务、购物、新闻,都与各类APP相互关联——它们承载着人类生活的一切。』

『AR也是这样,它的发展必然也是戏剧性的。』库克颇为自信的说道。

接着,他又继续拿苹果开创的另一项技术与AR做类似,它就是多点触摸(multi-touch)。『最初,人们认为多点触摸并没有多大意义。但是,现在来看大家的生活,与各类软件的交互全靠手指触控来实现。以前我们用了很长时间的点击、按钮,都已逐渐退出历史舞台。』

『虽然现在有很多人无法想象以AR连接软件进行交互。但在我看来,它的未来也将和App Store、多点触摸一样宏大。』

目前而言,ARKit内置于iOS系统,所以只能用于iPhone和iPad。但一个显而易见的问题是苹果以后将如何发展:将来苹果是否会生产出一款纯粹的AR产品——AR不是一种功能,而是整个产品?

他说,由于AR是「水平的」,可以跨界应用,但其作用可能会受到限制,因为要理解世界需要大量技术共同发挥作用。然而目前受技术所限,只能将AR塞进iPhone或iPad之类的高级设备中。

『产品本身必须具备强大的处理能力,而且,需要相当数量的不同传感器技术才能完成定位等功能。』库克说,『所以,将AR配置到iPhone上改变了开发者的游戏规则,因为顷刻之间他们就拥有了上亿潜在客户。』

『如果将AR放在不同的设备上,那么,你将永远不会拥有商业机会。如果没有商机,也就永远不会有1500万名开发者表示想借助AR来释放设计激情。』

库克说,通过把AR放在iPhone上,苹果可以“一夜之间成为最大的AR平台”。而事实上,如果开发商有了iPhone,便不需要再向任何人购买任何东西。

智能眼镜应用还未到火候

但毫无疑问,即使没有苹果公司,其他公司早晚能够提供新的、以AR为中心的产品。这种技术最明显的应用就是智能眼镜了。谷歌眼镜的出现就打破了行业内此前想把计算机植入眼镜的想法。不过,即使这样,谷歌眼镜的大众接受度依然不高。可是,如果你一旦开始使用AR,显而易见,它将表现得非常出色。

『有不少传言说,某某公司正着力研发智能眼镜业务,我们显然不会谈论我们正在开展的工作。』库克说,『但今天我可以告诉你,还没有一种技术能够提高智能眼镜的质量。它所需的显示技术,以及在脸部布置足量信息,都是一种巨大的挑战。』

从目前苹果发布的专利显示,该公司至少在研究可穿戴产品。同时也有报道表明,iPhone 手机上的ARKit的介绍,也能部分有助于激发人们的兴趣和创建生态系统。

库克表示,现在谈论智能眼镜的视野、展示的质量,都还没到时候。『与其和所有产品都一样,苹果更倾向于走优质路线,才会进行出货和销售。』

『我们不在乎成为第一,我们想成为最好,给用户一流体验。』库克说,『现在你在市场上随时都能看到的东西,并不是我们都会满意的产品,我也不认为绝大多数人会感到满意。』

当然,库克并不否认未来的到来。在谈及手机的成就和可能性不应该被低估之前,他说,『大多数技术挑战都可以解决,但问题是需要多长时间。』

无论智能眼镜是否面市,苹果公司将在未来成功为数亿人提供一款AR硬件——即使他们也不甚清楚。如果苹果或其他任何人继续潜心研发一款AR硬件,很显然,会比上个月和iPhone X一起推出的「iGlasses」要更好,世界也将比现在更有准备。随着目前越来越多成熟应用的出现,相当数量的消费者将亲眼目睹AR的可能性。

当记者问库克,苹果的AirPods无线耳机,可允许佩戴者和Siri通话,其是否可以视为AR技术的一种时。他表示并不是这样,但他同时也表示,可以「设想音频成为AR体验」的一个关键部分。。

库克在伦敦接受《独立报》专访(图片/APPle)

苹果将为人权而战

当时,库克还在伦敦和《独立报》发表了「关于ARKit产品的发展」的主题演讲。不过,此次他的欧洲之行还另有目的——他要拜访几个地方,其中包括对诺曼底公墓的感性之旅,那里纪念着失去和被摧毁生命的士兵。

『从个人角度来看,我与在军队服役的男女有着深厚的感情。我来自一个军人家庭,父亲参加过朝鲜战争,哥哥在空军服役。为国家效力的信念根植于我们这个大家庭的许多人心中。』库克说,『所以,诺曼底战役与我而言,意义重大。特别是在此发生的一切,正是这场可怕战争的关键转折点。』

在拜访诺曼底公墓后,库克发布了一条推文,不仅以显示这一时刻的重要性,而且也呼应了当前时代极右势力和不满情绪正在世界各地滋生:

在诺曼底,纪念那些作出了伟大牺牲的人们。不但要牢记他们的牺牲,还有缅怀他们的精神和荣耀。

在过去的几个月,那句引言——提醒人们将士兵们的精神持续下去——似乎有了新的诠释。库克说,他参加这次旅行并不光是为了发表演讲,还有他要向“所爱的人们表达感激之情”。他说,『想想那场战争中发生了什么,人们在为什么而战,这些都是人类尊严的基础。』

『对于今日的苹果而言,我们仍然在为此而战,为人权高声疾呼,我们相信每一代人都有责任扩充人权的定义,而不是走回头路。』库克表示,正如大家看到的那样,苹果在此的态度一直非常明确和直接,我们不相信沉默,因为「沉默即代表最大的默许」。

据了解,对于美国总统唐纳德·特朗普和美国政府最近的一些决定,库克一直不大安静。此前,他曾公开强烈反对特朗普决定让美国退出巴黎气候协议。为此,他还电邮苹果公司工作人员,重申公司对气候变化的立场。库克表示,苹果将继续致力于闭环供应链,并停止采矿相关活动,更多地利用清洁能源。但是,即便如此,依然未能阻止美国总统的这一决定。

在这些令人担忧的事件中,库克还仍然相信世界的进步是往尊重更多人权的方向发展吗?

就此,库克向《独立报》表示:

我认为历史总有起起伏伏,但最终会走向某一个方向。我认为那些发生在20世纪60、70年代的事,在许多方面还将重演。

有时候我想,尽管身在其中,但我并不喜欢当前的世界。但是回顾过去,尤其对我来说,我看到过20世纪60、70年代非洲裔美国人的境遇,今天在太多地方依然如此。但当时可以说法律不但默许,而且还助纣为虐。

库克说,『所以,我已经看到了巨大的进步。我的乐观主义来源于历史——我认为这个世界的发展呈弧线形,我们每一个人都要尽其所能来按动加速键。』

『如果我们对待每个人都能予以尊重,让其尊严得到保护,世界上所有的问题,其中一半都将迎刃而解。大家的生活也将美好的多。』

当库克谈到发言的重要性时,他毫不隐晦地承诺要改善现实世界。库克表示,他和苹果的工作不仅仅局限于政治领域,而且还承诺将继续为App Store和数据中心提供动力。同时,也将持续提高苹果产品和业务线的多样性和可及性。

虽然改变世界并不是那么紧迫的任务,但是,库克已经借助 ARKit 让整个世界有了小小的变化。正如其字面意思一样,AR可将一些神奇而奇怪的虚拟物体(或家用物品)放置在现实世界之上,从而可以创造更多的商业应用。

不过,它必定是以更广泛的形式来进行的。事实上,库克曾在上文中提及,苹果公司正专注将ARKit和其他技术应用于教育领域,这将是另一项伟大应用的开端。孩子们将借助AR应用,飞过虚拟的星星和山脉,没准还能改变下面的世界。

Via the independent;雷锋网编译

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